De geruchten dat het slecht gaat met bloemenveiling Flora raken kant noch wal. Er zijn wel tijdelijke financiële problemen, dat klopt. Eens die voorbij zijn, loopt het investeringsprogramma gewoon door.'' Dat zegt directeur Vanderhaegen van de Aalsterse bloemenveiling.

Sinds de zomervakantie zwellen de geruchten aan over een nakend einde van Flora. ,,We hebben financiële problemen'', geeft het directielid toe. ,,De kwekers kunnen niet volgens het vooropgestelde schema betaald worden. Dat leidt tot onrust en tot een relatief groter verloop naar de Brusselse veiling. Maar we maken ons sterk: binnen een paar dagen zijn die cash-flowproblemen voorbij.''

De heropleving van Flora komt door de huidige problemen flink onder druk te staan. ,,Verschillende kwekers kozen Brussel. Dat begrijp ik'', zegt Vanderhaegen, ,,handelaars hebben hun centen nodig. Maar eigenlijk zijn zij het slachtoffer van hun eigen roddels. Behalve de tijdelijke problemen, loopt het investeringsprogramma gewoon door. Flora gaat niet overkop, integendeel.''


Wasmachine
Nog in 2001 investeert de bloemenveiling in de aankoop van een nieuwe wasmachine. ,,De huidige is totaal verouderd, de kwekers hebben recht op kraaknette bakken waarin hun waar optimaal gekoeld en gepresenteerd kan worden. Nog voor het einde van dit jaar, is het dossier rond. Een tweede belangrijke investering is de aanpassing van de klokken aan de euro. We hebben een afwachtende houding aangenomen, omdat de houding van Nederland toonaangevend is. We moeten er geen doekjes omdoen: Holland is wereldmarktleider. Het hing van hen af of we zouden afronden op twee, drie of vijf decimalen en of er naar boven of onder wordt afgerond. Een veiling werkt nog met centen, dus dat heeft wel degelijk belang. Volgens de voorliggende plannen worden de klokken vanaf oktober aangepast, vanaf 15 december gaan we proefdraaien.''


Uitbreiding herzien
Flora heeft wel een deel van de uitbreiding moeten herzien. Daarom zocht de directie naar opties om een deel van de braakliggende terreinen te verzilveren. Maar een uitverkoop was dit niet, zegt de administratief en financieel directeur. ,,Flora heeft ambitieuze plannen, maar de situatie is wat ze is. Als we de totale uitbreiding realiseren, moet de omzet op een jaar tijd van een half miljard naar één miljard opgedreven worden. Dat is niet haalbaar. Daarom wordt de uitbreiding voorlopig beperkt, en werden er in het verleden aftastende gesprekken gevoerd over het terrein. Meer niet.''

Een aanpassing van het computernetwerk en de aanleg van een overdekte parking zijn andere investeringen op korte termijn.

Een lopende studie moet uitwijzen welke kaart de bloemenveiling trekt voor de toekomst. Maar er is wel degelijk een toekomst, benadrukt Vanderhaegen.