De oorlog rond Ford Genk is gisteren in alle hevigheid losgebarsten. De rookwolken rond de fabriek konden niet zwarter zijn. Woedende Ford-werknemers bezetten ondertussen de hele dag drukke kruispunten rond Genk. Aan de basis van de woede lag niet alleen de onzekerheid voor de werknemers maar ook de geruchten als,zou de Staatsveiligheid al sinds juni op de hoogte zijn van een nakende totale sluiting van de Fordfabrieken in Genk.

door Maurice VANHOYLAND

De Ford-werknemers zijn het meer dan beu, dat was gisteren duidelijk. Eerst en vooral kunnen ze er hoegenaamd geen vrede mee nemen dat er (zowel volgens hen als volgens de vakbonden) op alle mogelijke manieren gesold wordt met de sociale rechten van de werknemers. Ook krijgen ze de voorbije dagen van alle kanten berichten in de maag gesplitst die erop wijzen dat de overheid wel eens meer zou kunnen weten.

Gisteren kregen ze te horen dat de Staatsveiligheid al sinds juni op de hoogte zou zijn van een nakende sluiting van de automobielfabriek in Genk. Alles zou te maken hebben met de houding van België (en specifiek van minister Michel en eerste minister Verhofstadt) in de oorlog tegen Irak. Een gerucht dat later met alle mogelijke middelen werd ontkend (ook vanuit de Verenigde Staten) maar dat ondertussen al een ruime voedingsbodem had gekregen om te groeien.


Teveel toevalligheden
Om hun woede te koelen, trokken een vijfhonderd arbeiders gisterenmorgen naar het gemeentehuis in Genk. De burgemeesters van de gemeenten met veel Ford- werknemers waren er aan het overleggen hoe de actiedag van 18 oktober zo goed mogelijk aan te pakken. Ze werden ontvangen door burgemeester Johan Sauwens van Bilzen die niet anders kon dan ontzet reageren op de berichten rond de Staatsveiligheid.

,,Het vermoeden van voorkennis is nu toch wel heel groot geworden'', vindt Sauwens. ,,En is het allemaal zo toevallig dat zowel Patrick Dewael als Steve Stevaert omzeggens gelijktijdig uit de Vlaamse regering stapten. Voor mijn part hebben ze de storm zien aankomen en zijn ze elders gaan schuilen.''

Voor Sauwens is het in ieder geval hoog tijd dat Ford Europa eens een beslissing kenbaar maakt. ,,Ford moet zo vlug mogelijk terug kunnen produceren en dit met de zekerheid dat de nieuwe Mondeo ook in Genk zal geassembleerd worden.''


Niet op de hoogte
Woedende Ford-werknemers hadden ondertussen het drukke kruispunt van de Europalaan met de Westerring bezet. Hier werden ze toegesproken door een uiterst emotionele burgemeester Jef Gabriëls. ,,Op de ziel van mijn kinderen durf ik beweren dat ik in ieder geval niet op de hoogte was van dit scenario'', aldus de burgemeester. ,,En als de huidige berichten kloppen, dan moeten sommige overheidsmensen hun conclusies trekken.'' Het was duidelijk dat Gabriëls het hier had over een ontslag van zowel minister Michel als eerste minister Verhofstadt.

,,De mensen zijn woest'', aldus de Genkse burgemeester. ,,En je zou voor minder. Wat we nu te horen krijgen, is onaanvaardbaar en zelfs beledigend. Zou men duizenden jobs in de weegschaal leggen voor een politieke houding tov Irak? Dat kan toch niet.''

Gabriels benadrukte nog eens dat Ford zeker geen Genks maar een Limburgs probleem is. ,,Daarom moet nu ook een ganse provincie opstaan.''