Politiecommissaris Rudy Cracco zegt dat hij de verzuchtingen van de eigenaars begrijpt. ,,Omdat de galerij privé-terrein is, heeft de politie er geen bevoegdheid. Doordat er zoveel leegstand is, is er ook geen sociale controle. Wij kunnen toch moeilijk permanent een agent aan de ingang van de galerij zetten? Af en toe patrouilleren onze mensen er'', verklaart Cracco. ,,Na klachten werden ook processen verbaal opgemaakt, maar omdat de daders niet gekend zijn, kunnen we niet veel doen.''

Volgens de politiecommissaris kampte ook de winkelgalerij Demeester (tussen de Grote Markt en de Ooststraat) een tijdlang met vandalisme. ,,Daar hebben ze het probleem opgelost door aan beide kanten 's avonds de ingang af te sluiten. Omdat er daar nog meer winkels open zijn en omdat er wandelaars lopen, is er ook meer sociale controle.''

Als galerij Sint-Michiels privé-terrein is, kan de doorgang dan niet gewoon verboden worden? ,,Met alleen maar een verbodsbord houd je jongeren niet tegen'', antwoordt Cracco. ,,Zeker niet als ze van plan zijn beschadigingen of graffiti aan te brengen. Een afsluiting is het enige wat helpt.'' (AVN)