De heraanleg van de Grote Markt begin 2004 start in Sint-Niklaas met een ware kaalslag. Alle palen en bomen wijken voor het Margarethaplan. Voor sommige erg vertrouwde constructies, zoals de metershoge informatiezuilen, betekent dit het definitieve einde. Voor de bushokjes is het een nieuwe toekomst. ,,De vele bushokjes verhuizen in ieder geval naar de nieuwe perrons in de Hofstraat,'' zegt schepen van Mobiliteit Urbain Vercauteren (SP.A). Voor tal van zaken zoekt de stad nog een alternatieve plaats.

In februari volgend jaar zijn de werken in de Hofstraat reeds bezig. Van zodra daar de herinrichting rond is, verhuizen de schuilhuisjes voor busgebruikers van Grote Markt naar Hofstraat. ,,De precieze timing bestuderen we nog, maar het afbreken op de Grote Markt gebeurt wanneer we de hokjes direct in de Hofstraat langs de nieuwe perrons installeren,'' vertelt Vercauteren. ,,De perrons zijn er tweemaal zestig meter lang. We kunnen de vele hokjes van de Grote Markt dus allemaal gebruiken. Ze zijn bovendien amper twee jaar oud. De firma Decaux zorgt voor de installatie zoals contractueel bepaald.''


Ondergronds aansluiten
De facelift voor de Grote Markt wordt erg visueel van bij de aanvang van de werken. Alle huidige bomen wil men rooien. ,,De informatiezuilen die de zijkanten van het marktplein sieren, verdwijnen eveneens. Het contract met de firma die ze destijds plaatste, loopt af in juni. Dat komt dus mooi uit,'' vertelt Filip Brokken van de dienst Landbouw en Patrimonium.

,,De zuilen fungeren nu als kast voor elektriciteitsaansluitingen op marktdagen, voor circussen en foren. We zouden die vervangen door ondergrondse aansluitingskasten. Ook de lichtkrant aan het kruispunt met de Stationsstraat maken we los. Waar die precies opnieuw verschijnt, weten we nog niet.''