Mensen die in Maldegem, Adegem, Eeklo, Zomergem, Oostwinkel en Merendree aan het Schipdonkkanaal wonen, zijn het wachten beu. Na ruim dertig jaar willen ze eindelijk eens duidelijkheid over de verbreding van het kanaal en of de reservatiestrook, die hun eigendom fors hypothekeert, moet behouden blijven. Maar de kans op snel antwoord is klein, zo blijkt uit een reactie van minister Bossuyt aan volksvertegenwoordiger Erik Matthijs (CD&V), die enkele bewoners samenriep aan de boorden van het Schipdonkkanaal.

Het is niet de eerste keer dat Erik Matthijs de problematiek van de reservatiestrook in het parlement aankaart, maar het is ook geen primeur dat de minister bijzonder vaag is over de toekomstplannen. In mei nog antwoordde Dirk Van Mechelen dat een verbreding niet binnen de eerste vijftien jaar moet verwacht worden. En nu lijkt minister Gilbert Bossuyt door de studiebomen het bos niet meer te zien. Matthijs: ,,Deze mensen mogen niet langer gegijzeld worden, ze moeten dezelfde rechten krijgen als bij andere zonevreemde woningen.''

,,Ons geduld is bijna op'', zegt ballonvaarder Luc Madou. ,,Ik woon in een vochtige woning, maar mag er geen nieuwe buitenmuur rond optrekken. De dreiging van de verbreding speelde tevens mee in de verhuizing van mijn bedrijf naar Eeklo. Mijn zoon woont nu ook langs de vaart, zal hij nu ook heel zijn leven hierdoor bezwaard worden?''


Economische schade
Ook Antoine Aerens leed door de onzekerheid forse economische schade. ,,Had ik destijds grotere stallen mogen bouwen, voor ze de melkquota vastlegden, dan had ik nu een vijfdubbel inkomen gehad. Maar nu is mijn bedrijf amper leefbaar. Als ik nog twintig jaar op duidelijkheid moet wachten, dan ben ik zeventig en hoeft het voor mij niet meer.''

Erik Matthijs zal begin volgend jaar opnieuw interpelleren en een timing eisen. ,,Die mensen hebben recht op duidelijkheid op korte termijn of op een belofte van normale vergoeding'', zegt de CD&V'er. (EMV)