De Dendermondse Steenweg in Sint-Niklaas gaat voortaan door het leven als Davermondse Steenweg. Marcel Vanhove noemt hem zo nadat in de woning van zijn zoon de bepleistering van het plafond donderde. ,,De schuld van de betonplaten die barsten en verzakken,'' zegt Vanhove. Buurtbewoners denken aan een petitieactie. De stad Sint-Niklaas onderzoekt mogelijke oplossingen.

Bij het echtpaar Gert Vanhove en Katleen Vermeulen was het schrikken toen het pleisterwerk voor het eerst van het plafond van hun living naar beneden donderde. ,,Ik kwam thuis en zag plots enkele stevige punten pleister in de kast vaststeken,'' vertelt Katleen. ,,Een grote schijf pleister was van het plafond losgekomen. Ook een decoratieve grammofoon kreeg stukken pleister op de hoorn. Sindsdien rukken de scheuren in het plafond verder op. We hebben uit veiligheidsoverwegingen de ontbijttafel met stoelen verhuisd. Ook op de eerste verdieping van onze woning vertonen de barsten zich. Daar voel je het duidelijkst het gedaver van het voorbijrazend verkeer. De glazen in vitrinekasten rinkelen als belletjes.''

Marcel Vanhove heeft ondertussen een inventaris opgemaakt van alle betonplaten die een mankement vertonen. Maar liefst 61 stuks zijn dwars over het baanvak gescheurd. Stukken beton brokkelen af in 56 platen, op 12 plekken is de beton gewoon weggereden en in 24 gevallen is er een duidelijk niveauverschil tussen de betonlagen.


Actie is nodig
,,De Dendermondse Steenweg verkeert in erg slechte toestand,'' vertelt Marcel Vanhove. ,,Wij hebben er geen moeite mee dat hier veel auto's passeren. Je weet dat als je hier woont. Maar door de erbarmelijke staat van de betonplaten, kan je 's nachts moeilijk de slaap vatten. Je davert letterlijk wakker. Voor een vitale toegangsweg naar het Industriepark-West, koopcentrum Kapelstraat en autosnelweg E17 moet men toch centen over hebben. Je kan het geld niet allemaal aan renovatiewerken voor de stadskern opsouperen. Te hoge snelheid is ongetwijfeld één van de pijnpunten. Maar als schadegevallen van mensen wiens huis barst of plafond naar beneden komt, worden weggelachen, dan vraagt dat om actie. Met de winter op komst, kan de toestand alleen maar verergeren''