Het strand van Nieuwpoort wordt vandaag ingepalmd door naar verwachting tweehonderd schuppende Schotenaren. Het is traditie dat ze met z'n allen half augustus een gigantisch zandkasteel bouwen. Als de zee straks het laatste stukje zeemeermin wegspoelt, is het definitief gedaan. De Lustige Zandschuppers geven er de brui aan. Wij ondervroegen Dirk Lemmens en Karen Andries, twee politiemannen en Zandschuppers van het eerste uur.



  • Hoe zijn jullie er tien jaar geleden mee begonnen?
  • Dirk en Karel: ,,We waren gewoon een aantal kameraden die samen onze zomervakantie doorbrachten in Nieuwpoort. Toen de verveling op een dag toesloeg, zijn we beginnen schuppen . Onze kinderen deden graag mee, maar zij niet alleen. Van het een kwam het ander en de groep groeide fors aan. Onze projecten werden alsmaar ambitieuzer. Heel wat dorpsgenoten maken er sinds 1993 een gewoonte van om speciaal een dag naar zee te komen met de schup . 's Avonds spoelen we alle inspanningen door tijdens een lekkere maaltijd.''

  • Waar vonden jullie inspiratie voor de figuren?
  • ,,We probeerden telkens origineel uit de hoek te komen. In 1994 toverden we een reusachtig labyrint tevoorschijn van 2.000 m2. Voor onze visgraat van 1995 gebruikten we 800.000 kg zand verschupt. Het wapenschild van Schoten, omgeven door een doolhof, was onze grootste creatie, 1997 was dat. Vorig jaar waagden we ons aan het schild van Nieuwpoort. We eindigen met een zeemeermin. We zoeken trouwens nog een model.'' (gelach)

  • Wat vonden ze er in Nieuwpoort van?
  • ,,Het stadsbestuur verleende altijd haar medewerking door het leveren van materialen. Bij wijze van grap dienden we altijd een heuse bouwaanvraag in voor ons zandkasteel. De ambtenaar van de dienst stedenbouw zag er aanvankelijk de humor niet van in en ons plan werd per ongeluk behandeld als een gewoon bouwdossier. Pas op, we bereidden elk project ook goed voor hoor. De gebroeders Van Santvliet waren de architecten van dienst. Elk hoopje zand stond op juiste schaalgrootte op plan. Met de tijd werden we natuurlijk een toeristische attractie. Kinderen kwamen vragen hoeveel het kostte om mee te mogen doen. Voor de vele nieuwsgierige toeschouwers maakten we speciaal een infobord met alle weetjes over de Lustige Zandschuppers.''

  • In Zeebrugge vindt sinds enkele jaren een heus zandsculpturenfestival plaats. Nooit zin gehad om mee te doen?
  • ,,Dat zijn artiesten hé. Wij deden het voor de lol. Op onze website staat onze caramelfilosofie. Als je die naleest, merk je wel dat we het allemaal niet zo ernstig menen.''

  • Waarom houden jullie er mee op?
  • ,,De animo is wat weg. Onze kinderen zijn groter en wijzelf werden wat ouder. Eén Zandschupper heeft zelfs een echte hernia en mag dus bij doktersbevel niet meer meedoen. We hebben zijn röntgenfoto's bij de brief gestoken waarmee we de stad Nieuwpoort officieel hebben gemeld dat dit onze laatste keer wordt. Wellicht zullen ze ook die foto's wel officieel klasseren. Als ze maar geen controledokter sturen...''



  • De Lustige Zandschuppers zijn vandaag, zaterdag, voor het laatst aan het werk op het strand van Nieuwpoort.