Zelfs al interesseert kunst je geen fluit, toch raden we je aan in Zoersel even van de fiets te stappen. In het Lindepaviljoen staat immers een prachtige oude lindeboom, waarin tachtig dorpsfiguren zijn uitgekapt. Tien jaar heeft de bekende beeldhouwer Leopold Van Esbroeck gewerkt aan de acht meter hoge boom.

De boom heeft een ziel. Meer dan achterhonderd jaar lang stond hij op het dorpsplein in Zoersel. In 1974 ging hij voor de bijl. De boom was ziek. Leopold ,,Pol'' Van Esbroeck (89) en zijn vrouw Mariette Coppens (70), allebei vermaarde beeldhouwers, vonden dat zonde en stapten naar de burgemeester. Ze vroegen of ze de linde alstublieft mochten bewerken. Leopold nam de stam voor zijn rekening, Mariette de afgezaagde takken.

  • Had de familie Van Esbroeck achteraan in de garage nog een plaatsje vrij voor de achthonderdjarige megaboom?
  • Leopold Van Esbroeck: ,,Ik liet de boom afkieperen in de tuin van mijn buitenverblijf in de Gagelhoflaan in Zoersel. Twintig bomen moest ik daarvoor omhakken. Zoveel plaats nam de linde in beslag.''

  • Hoe begint u aan zo'n beer van een boom?
  • ,,Eerst heb ik hem ontdaan van zijn schors. Twee vrachtwagens schors heb ik weggevoerd. Daarna heb ik hem volledig ontnageld . De stam zat vol kepernagels, wellicht eringeklopt door de kinderen van Zoersel. Zo konden ze in de boom klimmen om er de vogelnestjes uit te halen. Na twee jaar keihard werken kon ik pas echt beginnen te beeldhouwen.''

  • Nog eens acht jaar later staan er tachtig sprekende dorpsfiguren in de stam.
  • ,,Op basis van een geschiedenisboekje van de pastoor heb ik de zieke boom weer tot leven gebracht. Eén van de figuren is Joke, een oud vrouwtje uit het Zoerselse gehucht Einhoven. Om naar de mis te gaan, moest ze úren stappen. In de kerk at ze haar boterhammen op. Ze was zo arm dat de kinderen in het dorp voor haar varkens eikels raapten in het bos.''


    Parasol
  • In weer en wind stond u in uw tuin beeldjes te kappen?
  • ,,Vooral de eerste zomer was een rotzomer. Het regende de hele tijd. Ontelbare keren ben ik van de natte stam geschoven. Met een parasol in de hand zat ik er bovenop.''

  • Maar u beleefde ook veel plezier aan uw werk.
  • ,,Zeker weten, vooral wanneer de burgemeester of andere nieuwsgierigen mijn werk kwamen inspecteren in het bos. Dan bakten we samen pensen of spek met eieren. Achteraf werd er duchtig gezopen.''

  • Uiteindelijk schonk u het monumentale kunstwerk gratis weg aan de gemeente. Waarom?
  • ,,Dit is geen kunstwerk. Dit is folklore. Zoiets moet in Zoersel blijven. Daarom koppelde ik één voorwaarde aan mijn schenking: de gemeente moest eerst een museum optrekken, waarin de boom bewaard zou worden. In 1990 opende het gemeentebestuur het Lindepaviljoen. Met een grote hijskraan werd de lindeboom via het dak in het gebouw neergelaten.''

  • Koning Leopold III was trots op zijn petekind?
  • ,,Ik kom uit een nest van dertien kinderen. Zelf ben ik de zevende zoon. Vandaar dat koning Leopold mijn peter is. Na mijn geboorte kwam de prins met zijn generaal te paard speciaal naar mijn geboortedorp Londerzeel om mijn geboorte-akte te ondertekenen.''

  • Later las u elk jaar uw nieuwjaarsbrief voor in het paleis?
  • ,,Ik heb mijn peter nooit meer gezien.''



  • De stam en de takken van de gebeeldhouwde lindeboom zijn te bezichtigen in het Lindepaviljoen aan de Oostmallebaan in Zoersel, alle werkdagen van 8.30 tot 12 uur. In het toeristisch seizoen is het Lindepaviljoen ook in de namiddag open, alle dagen (ook op zondag) behalve vrijdag- en zaterdagmiddag. Inlichtingen: tel. 03-312.94.12.