De agenten van de interpolitiezone Blankenberge-Zuienkerke kunnen vakantie nemen tijdens de zomer. Dat was al heel lang geleden. ,,De nieuwe regeling is gunstig onthaald, maar er werden onderling geen prioriteiten gesteld'', zegt commissaris Charles Franck.

Al meer 35 jaar kon een agent van het Blankenbergse korps geen vakantie nemen tijdens de zomermaanden. Door de extra uren die het toeristisch seizoen met zich meebracht, was vakantie nemen onmogelijk, luidde het argument. Dat zorgde soms voor wrevel, maar daarvan is er nu niets meer te bespeuren.

Commissaris Charles Franck: ,,Met de eenmaking van de politie volgt de ex-lokale politie nu de regeling die altijd heeft bestaan bij de ex-rijkswacht. Die regeling is heel goed onthaald, maar toch is er weinig gebruik van gemaakt. Agenten die vakantie wilden nemen in juli of augustus, moesten dat al vastleggen op 1 april.''


Positief
,,Omdat blauw op straat tijdens de zomermaanden erg belangrijk is, hebben twee agenten per ploeg vakantie kunnen nemen. Tijdens het hoogseizoen hebben wij vier interventieploegen samengesteld uit negen manschappen die eventueel werden bijgestaan door een vijfde ploeg. Tijdens de vrijdag- en zaterdagnacht, per definitie warme nachten, voeren 13 agenten controles uit. Een ploeg is gespecialiseerd in vandalisme, nachtlawaai en autodiefstallen.''

Rene Boydens, in dienst sinds 1969, vindt de nieuwe reglementering een positieve stap. ,,Het is het eerste seizoen dat we vakantie kunnen nemen. Vroeger werkten wij tijdens de zomermaanden zes op zeven dagen. Vanaf de invoering van de 40-uren week hadden wij recht op twee rustdagen, maar we mochten geen vakantie nemen tijdens het hoogseizoen. Met de invoering van deze regeling zijn er geen prioriteiten gesteld op het vlak van anciënniteit. We hebben dit onderling besproken. Gezinnen met kinderen kregen wel voorkeur. Ik neem vakantie in oktober, maar tijdens de drukke periode heb ik toch een paar snipperdagen kunnen nemen.''

Rudi Berth, 31 jaar actief bij de politie, noemt de nieuwe regeling een positieve evolutie. ,,Mijn kinderen wonen niet meer thuis, maar ik heb deze zomer toch een weekje vakantie genomen. Ik ben op reis gegaan naar Tenerife. Daarnaast biedt het nieuwe reglement de mogelijkheid eens de batterijen weer op te kunnen laden, zodat ik meer gemotiveerd aan het werk kan.''