In de nacht van zondag op maandag droeg Luc Bonnaerens het voorzitterschap van de vzw Lokerse Feesten over aan Jan Cools (32). De nieuwe voorzitter wacht geen gemakkelijke taak. Hij moet voor de 28e editie van de Lokerse Feesten op zoek naar een ander terrein want in september beginnen de bouwwerken voor een nieuw rijksadministratief centrum.

,,In september ga ik van start met een eigen bedrijf. Dat is niet meer te combineren met het voorzitterschap van een organisatie als de Lokerse Feesten. Gelukkig was er iemand die door de hele groep aanvaard is en die ook bereid was om het voorzitterschap op zich te nemen,'' zegt ontslagnemend voorzitter Luc Bonnaerens.

Jan Cools is meteen de vierde voorzitter van de VZW Lokerse Feesten in haar zevenentwintig jarig bestaan. En net als de vorige voorzitter staat hij voor een verhuizing. Jan Cools : ,,Het hangt al jaren in de lucht maar nu gaat het er ook van komen. De bouwwerken op de Kaai zullen dit najaar starten. De regie van de gebouwen heeft een goedgekeurd plan, de bouwvergunning ligt klaar en die is maar beperkt geldig. Dat wil zeggen dat ik al onmiddellijk met het stadsbestuur zal moeten onderhandelen over een terrein.''

,,Maar we moeten nog veel bediscussiëren. Als we naar het atletiekplein verhuizen, moeten we bekijken wij een podium en al wat er bij hoort kunnen opzetten zonder te veel schade aan te brengen aan de atletiekpiste. Mij lijkt het nieuwe park Ter Beuken wel ideaal. Ruimte zat, in het stadscentrum maar toch het gevoel van de buiten.''

Een andere uitdaging vindt Cools om de Lokerse Feesten op het huidig niveau te houden. ,,Elk jaar al zijn we gegroeid en elk jaar hebben wij onszelf verrast met een nog aantrekkelijker affiche. Maar wij moeten realistisch blijven. Mochten wij een groter terrein als het park Ter Beuken ter beschikking krijgen, kunnen we werken naar diversificatie. Als je bijvoorbeeld ziet hoe prachtig straat- en figurentheater kan zijn.''

Wat zijn vrouw van het voorzitterschap vindt? ,,Mijn vrouw helpt al jaren mee. In de periode van de Lokerse Feesten worden onze kinderen 'uitbesteed' aan oma's en opa's en af en toe komt er een thuiswacht. Dat ik 's avonds wat minder thuis zal zijn, daar kan ze mee leven.''

En er ligt nog iets op de maag van de nieuwe voorzitter: ,,Ik weet niet wie de kwakkel verspreid heeft dat er een groep binnen de Lokerse Feesten zou willen verhuizen naar Zele. Daar is dus niets van aan. Ik vind het spijtig dat schepen van Feestelijkheden Jerome Van Doorslaer het al nodig vond om daarop te reageren.