Circa tachtig Waalse senioren zakken zondag naar Kaprijke af. Zij brengen een bezoekje aan het Bardelaeremuseum in Lembeke en nuttigen een maaltijd in Bentille. Ondertussen zullen ze officieel in het administratief centrum in Kaprijke ontvangen worden. Dit alles kadert in het jumelage-project dat vooral door schepen De Meyer ondersteund en uitgewerkt wordt.

Al verschillende maanden zijn er contacten tussen Kaprijke en het Waalse Vilaine-sur-Sambre. Die gemeente ligt tussen Charleroi en Namen op twee uren rijden van Kaprijke. Vorig jaar bezocht een delegatie al het oude gemeentehuis. ,,Ondertussen zijn er verschillende bezoeken aan het Waalse stadje gebracht'', weet schepen De Meyer. ,,Tijdens deze bezoeken hebben we kunnen vaststellen dat onze ideeën grotendeels gelijklopend zijn. Het bezoek dat de senioren aanstaande zondag brengen, kadert in deze optiek. Ik acht dit een heel bijzondere gebeurtenis. Het is een stap dichter naar een echte jumelage.''


Toerisme
Als alles vlot blijft verlopen, zou die er in de loop van 2002 kunnen komen. ,,Nu zondag ontvangen wij een tachtigtal senioren'', vertelt De Meyer. ,,Samen met een delegatie van het gemeentebestuur van Sambreville zullen zij officieel op het gemeentehuis worden ontvangen. Ik had al de eer om ginds een bezoek te brengen aan die mensen. Het is erg belangrijk dat die groep bij het proces betrokken wordt. Zij hebben een grote belangstelling in de toeristische trekjes en plekjes in onze streek. Ginds is het toerisme veel minder uitgewerkt. Daarom zullen we hen verwelkomen in het Lembeekse Bardelaeremuseum. In Bentille zal een hapje gegeten worden. Later op de middag bezoeken we het jenevermuseum te Eeklo. Op de terugreis zullen koekjes aangeboden worden uit onze Lembeekse speculaasfabriek.''


Voetbal
Het bezoek heeft dus duidelijk een toeristische dimensie. Een stokpaardje van de schepen, maar ook het sportieve en educatieve luik wordt niet vergeten. Zo zijn er al contacten geweest tussen de voetbalploeg van FC Lembeke en plaatselijke Waalse ploegen. ,,De kans is reëel'', zegt de schepen, ,,dat er in mei een heus voetbaltornooi zal worden georganiseerd in Lembeke met een aantal Waalse regioploegen. Tijdens het bezoek van zondag zullen ook mensen uit het onderwijs met elkaar praten.'' Zij onderzoeken in hoeverre schriftelijke en mondelinge taalprojecten tussen de verschillende gemeenten kunnen worden opgezet. Een dikke twee uur rijden van Kaprijke verwijderd.