De Aartselaarse Heimolen kreeg in de hoofdas een teller ingeplant. Een Monumentenwachter van de provincie Antwerpen zag toe op de correcte plaatsing en verzegeling van het telapparaat. De teller zal elke omwenteling van de vier wieken nauwkeurig optekenen want aan elke volledige cirkelbeweging hangt een subsidie vast van iets meer dan 4 cent.

Molenconservator Paul Van Stappen: ,,In een goeie week tijd haalden we al 2.660 toeren. De dienst Cultureel Erfgoed levert een financiële bijdrage als we dit jaar op z'n minst achttienduizend omwentelingen registreren. Maar klieven de wieken honderdduizend keer of meer door het zwerk, dan krijgen we de maximale tegemoetkoming van zo'n 1.240 euro. Dat bedrag mag de gemeente alleen besteden aan het onderhoud van het monument. Het geplande plantsoentje rond de molen mogen we er dus niet mee aanleggen.''

Paul Van Stappen kan voorlopig moeilijk inschatten hoe hoog de onderhoudskosten oplopen: ,,De restauratiewerken moeten immers nog definitief opgeleverd worden. Daarna inspecteert de restaurateur de molen halfjaarlijks.''


Buitenlanders
Als de wind goed zit, draait de molen van 't Heiken elke zondag tussen 10 en 18 uur. De rode wieken tegen de blauwe lucht trekken dan de aandacht van heel wat fietsers, zelfs buitenlanders. Van Stappen: ,,Onlangs kreeg ik Russen, een Zuid-Afrikaan en zelfs een Taiwanees over de vloer. Zo'n tachtig Aartselaarse schoolkinderen verkenden de molen al vanbinnen en vanbuiten. Mijn gulden gastenboek is al bijna vol. Op 11 juli heeft er zelfs nog een receptie plaats voor de wijkbewoners van 't Heiken die er op de officiële heropening in mei niet bij konden zijn.''

,,Mijn droom is dat er vlug een degelijke omheining komt, om al te nieuwsgierige bezoekers op een veilige afstand van de wieken te houden. Voeg daarbij nog een keurig plantsoen met enkele picknicktafeltjes en we beschikken pas echt over een toeristische troefkaart'', besluit Van Stappen. (WVL)