Maar liefst 124 kinderen uit het Zuid-Afrikaanse Plettenberg hebben Belgische adoptiefouders. Het educatieve adoptieproject Born in Africa vierde zopas zijn eerste verjaardag, samen met ex-voetballer Paul Van Himst en Brussels minister Jos Chabert. Tot grote vreugde van initiatiefnemer Georges De Smul besloten beide heren ook een kindje te adopteren.

,,Het is ongelooflijk dat we in één jaar 124 adoptiekindjes hebben kunnen helpen'', zegt een dolgelukkige Georges De Smul. Zijn dochter Isabelle werkt als ontwikkelingshelpster in de Zuid-Afrikaanse sloppenwijken van Plettenbergb en lanceerde de oproep om in België peters en meters te zoeken die elk jaar 250 euro wilden betalen om er een kindje naar school te laten gaan.

Met dat geld kunnen de kinderen goed uitgerust naar school en worden ze sociaal begeleid. Er worden ook kampen en uitstappen georganiseerd zodat de kinderen niet alleen op straat moeten leven. ,,De oproep van Born in Africa heeft veel reactie losgeweekt'', zegt De Smul.

,,Van overal in Vlaanderen kregen we telefoontjes van mensen die meer informatie wilden. Het is erg fijn om hen allemaal samen te zien voor ons eenjarig bestaan. De mensen genieten ervan om ook met andere adoptiefouders te praten en ervaringen uit te wisselen.''


Kindjes bezoeken
In oktober van dit jaar vertrekt een groep ,,ouders'' ook naar Plettenberg om hun kindjes te gaan bezoeken. ,,Al twintig mensen hebben zich ingeschreven om mee te gaan'', vertelt De Smul. ,,Dat wordt voor iedereen een prachtige ervaring.''

Dat de ,,beste voetballer van de eeuw'' Paul Van Himst ambassadeur wil worden van Born in Africa, beschouwt De Smul als een grote eer. ,,Hij zal een soort uithangbord zijn voor ons project'', zegt De Smul. ,,Hij denkt er ook aan om zelf een kindje te adopteren. Dat heeft minister Chabert ook gedaan vandaag, tot mijn grote blijdschap.''

  • Meer informatie over Born in Africa op de website www.borninafrica.org of via mail naar info/
  • borninafrica.org.