Op donderdag 10 januari vindt in Heule de jaarlijkse gidsenvergadering plaats. Tijdens die bijeenkomst geven de ongeveer zestig actieve en gediplomeerde toeristengidsen van de West-Vlaamse Gidsenkring Kortrijk-Menen elkaar rendez-vous. We hadden een gesprek met Palmer Frickelo (69), een van onze ervaren gidsen, die bij zowat elke kassei of gevel een historische anekdote kent.

Hoe wordt iemand gids, moet je daarvoor studeren?

,,Vooreerst moet je uiteraard van jezelf een gezonde nieuwsgierigheid hebben. Maar sinds enkele jaren ziet Toerisme Vlaanderen streng toe op de opleiding van de gidsen in Vlaanderen. Die duurt zowat twee jaar, meestal op zaterdag, en omvat geschiedenis, aardrijkskunde, deontologie en zelfs psychologie. Die opleiding vereist een beetje voorkennis van kunst en cultuur, en behelst zowel West-Vlaanderen als de meer lokale geschiedenis. Maar als je het diploma hebt, begint het eigenlijk nog maar pas. Want we krijgen continu bijscholingen en specialisaties.''

Over welke eigenschappen moet een goede gids beschikken?

,,Charisma. Hij moet een groep mensen kunnen begeesteren met zijn stem, met zijn intonatie. Hij moet de mensen kunnen entertainen en ze onderwijl iets bijbrengen. Ik hou ook van etiquette, noem het ouderwets, maar een beetje respect tonen door een onberispelijk voorkomen. Dus steeds mét een das. Ook de taal die je spreekt is zeer belangrijk. En ten slotte moet je uiteraard weten waarover je spreekt. Een beetje leraar zijn, zonder schoolmeester te spelen.''

Zegt de ex-schoolmeester!

,,Ik heb inderdaad jaren voor de klas gestaan, zowel in het technisch als in het beroepsonderwijs. Ook daar werd als eens gelachen, om de spanning te breken, en daarna opnieuw ernstig aan het werk.''

Wat is eigenlijk de taak van een gids?

,,Om een algemene begripsverwarring de wereld uit te helpen: wij zijn geen stadsgidsen. De West-Vlaamse Gidsenkring Kortrijk-Menen is een vzw. Dat is een aaneengesloten, formidabele groep, wars van elke vorm van interne concurrentie. Wij zijn toeristengidsen, dat is een groot verschil. We merken een grotere vraag naar meer gespecialiseerde rondleidingen. Dat is ook logisch, in allerhande boeken en gidsen krijgen de mensen een basis mee van een stad. Het is onze taak om daarop voort te gaan. Wij zijn eigenlijk ambassadeurs van onze stad.''

Krijg je soms vreemde opmerkingen of verzoeken?

,,Ik heb nu een aanvraag gekregen om een nachtrondleiding te houden. Dat is de eerste keer dat men mij zoiets vraagt, maar waarom niet? Het is me ooit eens overkomen dat een gedeelte van de groep me zei: Mijnheer, eigenlijk interesseren ons die oude stenen niet. We willen liever pinten gaan drinken. Tja, daar sta je dan natuurlijk. Wat ik toen deed? Ik heb die gasten richting Grote Markt gestuurd, en heb met de rest voortgedaan. Maar mijn meest vreemde rondleiding en tevens mijn mooiste herinnering was een groep blinden.''

Pardon?

,,Allemaal blinden en slechtzienden rondleiden door de stad, ik garandeer je dat dat een vreemde ervaring is. Ik was bang om het woord kijken te gebruiken. Ik gebruik dat anders voortdurend: kijk eens daar en je moet daar eens naar kijken. Maar nu wist ik me geen raad.''

West-Vlaamse Gidsenkring Kortrijk-Menen vzw, Roggeveld 14, 8500 Kortrijk (tel.: 056-21.45.38). Een klassieke rondleiding duurt normaal twee uren en kost 40 euro. Er zijn ook busrondritten en boottochten, speciale rondleidingen en thematische wandelingen. Info: www.gidsenkringkortrijkmenen.be.tf

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig