Winkelgalerij DE MEESTER, de bekende doorsteek tussen de Grote Markt en de Ooststraat in Roeselare, heeft dringend nieuwe impulsen nodig. Van de negen winkels op de gelijkvloerse verdieping staan er vier te huur en ook op de eerste verdieping staat bijna de helft van de ruimte te huur. Sommige winkeliers zijn ervan overtuigd dat het maar een tijdelijk fenomeen is, anderen klagen over de hoge gemeenschappelijke kosten of de slechte verstandhouding tussen de handelaars.

Journalisten die wat te lang rondhangen en veel vragen stellen, zijn niet echt welkom in Galerij De Meester. Enkele winkeliers die toch iets willen zeggen, zien hun naam liever niet in de krant. Nochtans kan je er als toevallige passant niet naast kijken: zowel beneden als boven vallen de affiches Te Huur goed op.

Als je de winkels die palen aan de Grote Markt en de Ooststraat niet meerekent en alleen de zaken telt die volledig in de galerij liggen, dan staat ongeveer de helft te huur.


Verwarming
,,Toen we de leegstand zagen aankomen, hebben we besloten ook te verhuizen'', zegt een van de middenstanders. ,,Niet alleen hebben we hier niet veel ruimte, er is ook geen verwarming. We moeten met een elektrisch vuurtje stoken en dat is heel duur.''

Twee winkels hebben hun boetiek in Galerij De Meester geruild voor een gloednieuwe stek in de Delaerestraat. ,,De huurpijs is er niet hoger, er zijn minder grondlasten en er is verwarming'', zegt een van de betrokkenen.


Uitbreiding
Karen Vanhoo van de geschenkenzaak Kiekeboe klinkt wel positief. ,,Deze winkel bestaat al 26 jaar'', zegt ze. ,,Begin november 2001 hebben we zelfs nog uitgebreid. Toen Pic Pus verhuisde naar de Delaerestraat hebben we die ruimte ingenomen. Ik kan echt niet klagen.''

Ook aan uitbreiding toe is de herenboetiek Boggi. Door de gunstige ligging op de hoek met de Ooststraat, zit deze winkel minder weggestopt dan de andere die dieper in de galerij zitten. Gocci breidt uit in de richting van een aanpalende winkel die enkele maanden geleden de deuren sloot.

,,Wellicht eind dit jaar zullen de verbouwingswerken klaar zijn'', zegt Luc Huygebaert van Boggi. Hij was in augustus 1976 een van de eerste handelaars in Galerij De Meester. ,,De toenmalige bouwheer heeft geprobeerd om de hoek met de Grote Markt erin te betrekken, maar Brouwerij Rodenbach wou het toenmalige café De Zalm niet verkopen.''


Sfeer
,,In het begin van de galerij kregen we te kampen met een aaneenschakeling van ongemakken in de kelder, de lift, enz. '', herinnert Huyghebaert zich. ,,Met uitzondering van mezelf waren de eerste huurders allemaal niet-Roeselarenaars. Het waren handelaars uit een andere stad die hier een tweede zaak wilden beginnen.''

,,Dat er nu enkele winkels leeg staan, heeft wellicht in mindere mate te maken met de algemeen dalende belangstelling voor galerijen'', vindt Huygebaert. ,,Ik durf stellen dat het meer ligt aan een gebrek aan commerciële ingesteldheid van bepaalde winkeliers. De sfeer, de ambiance, de verstandhouding tussen de winnkeliers is niet goed. Sommigen zeggen niet eens goeiedag tegen elkaar.''

Anita Ranson-Vanderhaeghe, sinds twee jaar een van de eigenaars van de bvba De Meester, heeft een grote interieur- en bloemenzaak op de eerste verdieping van galerij De Meester. ,,Schrijf maar dat de gemeenschappelijke kosten en de grondlasten hier veel te hoog zijn'', zegt ze en ze wijst naar de elektrische roltrap. ,,Je moest eens weten hoeveel die trap ons kost.''

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig