Als het van minister Isabelle Durant afhangt, moeten tien landbouwers uit Kruibeke in totaal 13.500 euro (500.000 frank) terugbetalen aan de Belgische Staat. Het gaat om een schadevergoeding die ze drie jaar geleden uitbetaald kregen na een overstroming.

De hevige regenval van toen werd als ramp erkend en de schade aan gewassen werd dus vergoed. In Kruibeke werd een deel van de dijk doorgestoken waardoor 470 hectaren poldergrond onder water kwam te staan. De maïs van de landbouwers in kwestie werd volgens minister Durant niet vernield door het noodweer maar door het doorsteken van de dijk. De Oost-Vlaamse provinciegouverneur weigerde echter de schadevergoeding terug te eisen. ,,Door die weigering trekt de Staat nu naar het hof van beroep in Gent om de uitbetaalde schadevergoedingen terug te vorderen'', zegt de Kruibeekse burgemeester Antoine Denert. ,,We kunnen deze terugvordering niet aanvaarden en gaan de advocaat van de gemeente voor de kar spannen. Op 28 januari komt de eerste zaak voor. Onze advocaat zal vragen om al de zaken samen te voegen.''


Drijvend bed
,,Het is een schande'', zegt landbouwer Paul Verhelst. Hij zou zowat 50.000 euro (240.000 frank) moeten terugbetalen. ,,Blijkbaar wordt de schadevergoeding betwist omdat de burgemeester de dijk liet doorsteken. Maar wat moest die anders doen?'', zegt Verhelst. ,,Nu zijn de polders ondergelopen. Maar anders had het water in enkele huizen misschien twee meter hoog gestaan. Bij ons zouden 200 varkens verdronken zijn en was ons bed misschien beginnen drijven. Nu stond er ook een halve meter water in de stallen, maar we moesten enkel de kleinste varkens in veiligheid brengen. Ze zeggen nu dat de maïs is gaan platliggen door de kracht van het water dat door de bres in de dijk kwam. Maar die maïs was al kapot van de regen. Verder betalen ze wel schadevergoeding voor aardappelen, bieten en voor weiland.''

Burgemeester Denert heeft het volste vertrouwen in de goede afloop van het dossier: ,,Het neerslaan van de maïs was niet te wijten aan de kracht van het stromende water toen we de dijk doorbraken. De getroffen velden liggen op minstens honderd meter van de Barbierbeek. Daar was geen sprake meer van hevige stromingen. De verzadiging van de poldergrond door de overvloedige regenval deed de maïsstengels knakken en dus werd de vergoeding terecht uitbetaald.'' (GD/GNT)

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig