In zijn eigen Berlare kreeg VLD-voorzitter Karel De Gucht gisternamiddag het bezoek van een kleurrijke meute onderwijsmensen uit het Waasland. Een delegatie van de christelijke onderwijsvakbonden drong aan op een versoepeling van de geplande hervormingen, maar De Gucht klonk vastberaden. ,,Ik kan me niet inbeelden dat daar nog één letter aan verandert'', luidde de kern van zijn boodschap.

De nationale VLD-voorzitter werd bij zijn aankomst onmiddellijk aangeklampt door enkele actievoerende leerkrachten. Net als in het daaropvolgende gesprek met een beperkte vakbondsdelegatie in het gemeentehuis, bleef De Gucht de plannen van onderwijsminister Marleen Vanderpoorten door dik en dun verdedigen. Bij het verlaten van het gemeentehuis boden de betogende leerkrachten hem een oorverdovend fluitconcert aan. De demonstranten hadden zich voor de gelegenheid als (drie)koningen getooid. Kathleen Colman van de Sint-Jozefschool Zouaaf in Hamme was net als haar vijftien collega's helemaal in het zwart gekleed. ,,Wij zijn in rouwstemming en dragen een zwarte doornen kroon. Minister Vanderpoorten noch Karel De Gucht hebben enig oor naar de verzuchtingen binnen het onderwijs. Er volgen ongetwijfeld nog acties.''

Willem Dhollander uit Sint-Niklaas geeft les in de Broederschool van Stekene. ,,Leerlingen en ouders verwachten van ons terecht elke dag voor honderd procent enthousiasme en inzet. Wie ouder wordt, kan dit niet altijd volhouden. Dat precies is nefast voor de kwaliteit van het onderwijs. Wie uitgeblust is, moet vervroegd kunnen uitstappen op 55-jarige leeftijd.''


Diarree
Robert Audenaert (53) is onderwijzer in de vrije basisschool van Berlare. ,,Ik heb gepland om op 55 jaar uit het onderwijs te stappen. Heel wat collega's kijken er naar uit om hun leven anders te organiseren. We worden de jongste jaren geplaagd door een diarree van nieuwe leerplannen, die zeker geen hogere onderwijskwaliteit garanderen.'' Zijn collega Dania Bruylandt kaart de manier aan waarop de plannen werden gelanceerd. ,,Eind vorig schooljaar wisten we nog van niets. In september barstte de bom. Wordt de volgende beslissing een verlenging van vervroegd uitstappen tot 60 jaar? Dit is zeker geen oplossing om meer mensen in het onderwijs aan te trekken. Wij hebben de indruk dat De Gucht iets heeft tegen mensen in het onderwijs.''

Duidelijk was gisternamiddag alvast dat de VLD-top niet van plan is om iets aan de TBS 58+regeling, de omkadering van de basisscholen en de werkdruk in het onderwijs te wijzigen. Leerkrachten zijn bereid verder acties te voeren, al blijken nieuwe stakingen minder populair te zijn bij de onderwijsmensen.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig