Tijdens het Marktrockfestival kan de civiele bescherming op korte tijd dertigduizend liter water voorzien in zakjes Met een volle Oude Markt en een hittegolf die volgens de laatste voorspellingen nog minstens tot woensdag duurt, is dat water geen luxe. ,,Maar we wachten het weer nog even af'', vertelt hoofdcommissaris Wim Geens. Vorig jaar bezochten 400.000 festivalgangers de Leuvense binnenstad.

De Leuvense hulpdiensten en de organisatie van Marktrock hebben afgelopen woensdag een rampenoefening gehouden. De diensten gingen na hoe te reageren bij een massale evacuatie van de Oude Markt. Aan de hand van de resultaten neemt de organisatie bijkomende veiligheidsmaatregelen. Zo wijkt er een wisselkantoortje in de Naamsestraat, en wordt de toegangsslang naar de Oude Markt enkele meters ingekort. ,,Maar veel hangt af van hoe de mensen reageren'', stelt hoofdcommissaris Wim Geens. ,,Paniek is dodelijk. Dus blijf kalm en loop niet.''

Voor het eerst toont de organisatie een veiligheidsfilmpje op de videomuur op de Oude Markt, tussen de optredens in. De dj's van Discobar Galaxie zullen in het filmpje de festivalgangers inlichten over wat te doen bij een evacuatie. ,,Zoals het filmpje op het vliegtuig'', stelt organisator Guido Hoeven.


Veel drinken
De grote uitdaging dit jaar is allicht de hitte. ,,De hittegolf blijft zeker tot woensdag boven Leuven hangen, volgens de weerberichten'', zegt Hoeven. ,,Veel drinken is de boodschap, en liefst geen alcohol. Ik heb de verzekering gekregen van de leveranciers dat er voldoende drank zal zijn op Marktrock. Leuven zal niet droogvallen.''

Op de voorste rijen van de Oude Markt kan de hitte parten spelen. ,,De civiele bescherming kan op korte termijn tot dertigduizend liter water in zakjes doen, die het Rode Kruis dan kunnen uitdelen'', stelt Geens. ,,Maar we wachten nog even het weer af.''

Alle veiligheidsbepalingen werden in een 'veiligheidsprotocol' gegoten en gisteren ondertekend door de organisatoren, de politie en het stadsbestuur. De Leuvense politie zet elke dag 67 agenten in op het festivalcircuit, versterkt met negentig federale agenten. De organisatie heeft een interne veiligheidsdienst met 302 medewerkers.