WEEK 3

Het tractorduo Antoon Roggeman uit Herdersem en Karl Gutenbrunner uit het Oostenrijkse Linz heeft vanuit Estland de Russische grens overgestoken. Ze brachten een blitzbezoek aan Sint-Petersburg en Novgorod. Die laatste stad vergelijkt Antoon met het Aalst uit de jaren zestig, maar dan met moderne trekjes. Voor het duo is niet ver meer tot de Russische hoofdstad Moskou, het einddoel van de reis.

,,Alles wat over Rusland verteld wordt, moet je met een korreltje zout nemen'', zegt Antoon. ,,Ik denk dat het in Brussel gevaarlijker is. De bevolking is hier zeer vriendelijk en behulpzaam. Ze leven er zoals wij dat deden in de jaren vijftig. De communicatie verloopt minder vlot.''

Om Sint-Petersburg te bereiken, heeft het duo nog maar eens behoorlijk gas gegeven. Er was een dagtrip bij van 290 km. ,,We konden daardoor een dagje vrijmaken om rond te toeren in deze fascinerende historische stad'', meldt Antoon. ,,Onze mond viel open bij al het moois, de Russen keken verwonderd naar ons vervoermiddel. We ondervinden wel moeilijkheden om iedere keer een veilig onderkomen te vinden voor de nacht. Het is ook telkens zoeken naar een tankstation met douche.''

Het duo kan het nog steeds goed met elkaar vinden: ,,We leven eigenlijk in onze tractor en dat betekent lawaai, schokken, vermoeidheid, verveling, roepen tegen elkaar, maar een half woord verstaan. Soms is het lawaai zo erg dat we oordopjes gebruiken.''

,,We leven eigenlijk in onze tractor''

Het heeft geregend en het water sijpelde in de slaapbak die achteraan de tractor gemonteerd is. Ook hebben Antoon en Karl veel last van muggen. De dag begint altijd op dezelfde manier. ,,Het is al een ritueel geworden'', zegt Antoon. ,,Karl staat als eerste op. Hij heeft graag alles onder controle. Hij wast zich, verlucht zijn slaapzak en maakt me wakker, al dan niet met een zacht bevel. Meestal vraagt hij me dan wat ik voorstel. Dikwijls denken we iets totaal anders en kiezen we het beste idee, meestal dat van Karl.''


Internet-Engels
Ook de technische kennis van Karl is een zegen, want als er problemen opduiken, is er kilometers in het rond geen takelwagen te bespeuren. Maar het duo geniet volop van de natuur: ,,Onderweg hebben we ontzettend veel ooievaarsnesten gezien. Jonge koppeltjes die kinderen willen, moeten hier hun bestelling doen'', grapt Antoon. ,,Helaas zitten de rendieren veel noordelijker, die kregen we nog niet te zien.''

Het duo moet zich tijdens de reis door Rusland regelmatig melden bij de politie. ,,De ordediensten willen weten waar we zitten. De agenten zijn zeer vriendelijk en tonen interesse. Mijn minikennis van het Russisch komt op zo'n ogenblik goed van pas. Er zijn maar weinig personen die een voor ons beter verstaanbare taal spreken. Jongeren communiceren een beetje in 'Internet-Engels'. Diegenen die van het bestaan van België afweten, kennen ons land door onze huidige wereldambassadrices Justin en Kim.'' (JLA)