Paul De Sutter stond vrijdag voor de laatste keer in de rij om bloed te geven. De man is in Wetteren recordhouder met 165 bloedgiften en 400 plasmagiften.

  • Dit zijn mooie ronde cijfers om te stoppen. Toeval?
  • Paul De Sutter: ,,Ik heb daar een beetje naar gemikt. Wie mijn dossier in Gent navlooit, zal merken dat ik 401 of 402 keer plasma heb gegeven. Maar ik hou het op 400, dat is een mooi getal.''

  • Je wordt zaterdag 65 jaar en dan is het onherroepelijk gedaan met bloedgeven?
  • ,,Precies daarom ging ik vrijdag voor mijn laatste bloedafname naar Gent. Ik gaf altijd bloed in Wetteren-Ten-Ede, maar deze keer kwam dat slecht uit en moest ik naar Gent. Het Rode Kruis hanteert strenge regels voor de donoren. Zelfs op mijn verjaardag mag ik niet meer gaan.''

  • Weet je nog in welke omstandigheden je voor het eerst bloed gaf?
  • ,,Het moet in het begin van de jaren zestig geweest zijn. Ik deed het de eerste keer voor iemand die thuis ziek te bed lag. Hij moest bloed hebben en de familieleden durfden of wilden niet. De huisdokter heeft toen mijn bloed afgenomen. Ik ben dat blijven doen. Toen vroeg men mij om ook plasma te geven. Daarvoor moest ik naar Gent, maar dat stoorde mij niet. Ik ben maar één keer niet geweest, toen ik ziek was.''


    Dronken bloedgevers
  • Vanwaar komt jouw overtuiging?
  • ,,Ik was bij de brandweer en als ambulancier kwam ik veel in klinieken. Ik merkte dat er duidelijk een gebrek was aan bloed. Ik heb toen twee keer de bloedafnames naar de brandweerkazerne gehaald. Ik weet nog dat het Rode Kruis op de Gentse Feesten een tent opzette voor bloedgiften. Daar werd van afgestapt toen de helft van de kandidaten dronken bleek. Er zijn maar weinig jongeren bloedgever. Het is goed voor een keer, maar men kan ze niet overhalen om regelmatig te komen.''

  • Twee keer per maand 34 km naar Gent rijden om plasma te geven en dat voor een koffie met een koekje. Is dat de moeite waard?
  • ,,Telkens wordt het bloed gecontroleerd en voor mij was dat een ideaal middel om mijn gezondheid in het oog te houden. Betalen voor bloedgiften zie ik niet zitten. Dan doe je het voor het geld en dat is een slechte zaak. Wie in een openbare dienst werkt, krijgt voor een bloedgifte wel een dag vrij.''

  • Heb je er spijt van dat je nu moet ophouden?
  • ,,Mijn leven is intussen duchtig veranderd. Ik ben met pensioen, mijn kledingwinkel is dicht. Ik ben niet meer bij de brandweer en nu is ook het bloed geven afgelopen. Echt ongelukkig zal ik er niet van worden, het is vooral de gewoonte die ik zal missen. De gevaarlijkste ziekte voor een gepensioneerde is verveling. Dat vermijd ik. Ik maak van elke dag een goede.''