,,Waar de toeristenbussen moeten parkeren? Op de duur weten wij het zelf niet meer. Op twee jaar tijd is de parkeerregeling drie keer veranderd. Straks gaat ons dat toeristen kosten.'' De Gidsenbond van Gent en Oost-Vlaanderen maakt zich zorgen over de parkeerregeling voor de toeristenbussen. De chauffeurs weten nauwelijks nog waar ze mogen parkeren. ,,Er zijn inderdaad kinderziektes'', geeft Rudy Van Der Ween van de dienst Toerisme toe. ,,Maar uiteindelijk vinden de chauffeurs hun weg wel.''

Sinds begin juli is er een nieuwe parkeerregeling voor de toeristenbussen. Chauffeurs kunnen hun bus parkeren aan de Bijlokekaai. De passagiers kunnen vandaar te voet of met de bootjes naar het stadscentrum. Aan het Zuid is er een kiss and ride -zone. Chauffeurs kunnen er hun passagiers afzetten, maar moeten daarna hun bus parkeren in de Land Van Rodelaan of aan de Watersportbaan. Ook op de parking Dampoort kunnen sinds kort bussen parkeren.

Deze regeling is al de derde in een goed jaar tijd. Tot half 2002 stonden de toeristenbussen aan de Nieuwbrugkaai, daarna versasten ze naar de Bibliotheekstraat. ,,Dat is van het goede teveel'', vindt Lut Depaepe, voorzitter van de Gidsenbond van Gent en Oost-Vlaanderen. ,,Het idee om bussen buiten de stad te houden is goed, maar het mag niet te ingewikkeld worden. Straks laten touroperators Gent links liggen omdat ze het beu zijn te zoeken naar een parkeerplaats.''

Dat de nieuwe regeling nog niet ingeburgerd is, konden we gisteren vaststellen. In de voormiddag stonden in de Bibliotheekstraat twee bussen geparkeerd. Aan de Nieuwbrugkaai stonden er zelfs vier. Aan de Bijlokekaai stond er geen enkele.

,,Wij tellen elke dag het aantal bussen en wij moeten toegeven dat het aan de Bijlokekaai tot nog toe mager was'', zegt Rudy Van Der Ween, directie-assistent bij de dienst Toerisme. ,,Maar zo'n nieuwe regeling heeft zijn tijd nodig. Wij hebben de nieuwe parkeermogelijkheden opgestuurd naar alle touroperators en autobusbedrijven in de ons omringende landen, Italië, Spanje en Oostenrijk. Ik geloof niet dat wij toeristen zullen verliezen. Eens de chauffeurs hun weg gevonden hebben, komen ze altijd terug.''

De realisatie van de parking aan de Dampoort moet een nieuwe troef worden. ,,Eenmaal de Reep opengelegd, hebben de toeristen vanaf daar een aantrekkelijke route om naar het stadscentrum te wandelen. Op hun weg vinden ze de Sint-Baafsabdij en de Portus Ganda . Daar zullen ze ook in een bootje kunnen stappen.''

Stadswachten en politie houden de nieuwe busregeling nog tot eind september in de gaten. Dan wordt een evaluatie gemaakt.