Op het gemeentelijk kerkhof in de Kerkhofstraat in Houthalen-Helchteren zijn gisteren twee obussen bovengehaald. Maandag vonden grafdelvers al tien obussen en tien ontstekingskoppen. Vermoedelijk gaat het om munitie uit de tweede wereldoorlog.

De gevonden munitie is gisternamiddag door de militaire brandweer op het schietterrein van Helchteren tot ontploffing gebracht. Politie Houthalen-Helchteren heeft na deze vonst een terreinonderzoek aangevraagd bij DOVO. ,,We verwachten ieder moment een antwoord op onze vraag'', stelt commissaris Eerdekens van de lokale politie. ,,Dit betekent niet dat er zal gegraven worden, tenzij er positieve signalen gevonden worden.''

De eerste obus werd maandag gevonden nadat mensen van de technische dienst bezig waren met het plaatsen van grafkelders. Vervolgens werd tot laat in de namiddag op het kerkhof gezocht naar springtuigen. Gisteren zijn dan opnieuw twee obussen bovengehaald.


Britse depots
Volgens de oudere inwoners van Houthalen gaat het om resten van Britse munitiedepots uit 1944. Ook Louis Smeyers uit de Stationsstraat vermoedt dat het om achtergebleven resten van die munitie gaat. ,,Waar de munitie nu gevonden werd, liep vroeger een weg naar het schietveld in Helchteren. Dit was geen doorgangsweg maar daar werden Belgische kanonnen uitgetest.''

De bevoorrading voor het Amerikaanse en Engelse leger werd in die periode gedeeltelijk verzorgd door inwoners van Houthalen-Helchteren die met paard en kar de munitie wegbrachten. ,,Het was einde 1944 en een gedeelte van Nederland was nog in Duitse handen'', weet Louis. ,,De munitie die normaal bestemd was voor de Britse kanonnen, zat in houten kisten die met dikke koorden waren dichtgemaakt. Van aan het station werd munitie zelfs tot in Hechtel gebracht en gewoon ergens aan de kant afgezet. Er zal wel een zekere bewaking geweest zijn, maar soms slaagden jongeren er in om obussen te bemachtigen. De obussen werden dan opengemaakt en met de staafjes munitie werden allerlei gevaarlijke spelletjes gespeeld. Het is niet onwaarschijnlijk dat op het terrein waar zich nu het kerkhof bevindt een aantal munitieresten zijn achtergelaten.''