De Egemse volksvertegenwoordiger Gisèle Gardeyne-Debever (CD&V) heeft Vlaams minister voor Landbouw Ludo Sannen (Agalev) geïnterpelleerd over de crisis in de champignonteelt. Patrick Sedeyn van het Provinciaal Centrum voor Land-en Tuinbouw bevestigt dat de sector moeilijke tijden meemaakt en dat er de jongste tijd veel kwekers hebben afgehaakt. De goedkope invoer uit Polen krijgt de schuld.

Volgens Gisèle Debever zijn de prijzen in de champignonsector zo gedaald dat de kwekers met verlies werken. De crisis heeft vooral te maken met de invoer van goedkope champignons uit Polen.

,,Er is het probleem van de lagere productiekosten in Polen, maar ook van kwaliteit en milieunormen. Door de strenge normen die hier gehanteerd worden, kweken onze mensen eigenlijk biologische champignons'', aldus Debever. ,,De hoge kost wordt niet vertaald in een eerlijke prijs. Veel consumenten kiezen nog altijd voor het goedkoopste en niet voor het beste product.''

Over de toestand in de sector heeft Debever Vlaams minister Ludo Sannen geïnterpelleerd. Hij geeft toe dat hij weinig mogelijkheden ziet, vooral omdat de Vlaamse milieureglementering verder gaat dan de Europese. Sannen belooft een aantal pistes te onderzoeken, onder meer steun via het Vlaams Investeringfonds, verlaagde RSZ-regeling en promotie onder het Flandria-label.

Weinig kwekers willen getuigen over de crisis. ,,Het is zo al erg genoeg en als dat in de media komt, reageren de handelaars ook anders'', klinkt het. In het Provinciaal Centrum voor Land- en Tuinbouw is er een afdeling champignonteelt. Daar bevestigt Patrick Sedeyn de malaise in de sector.

,,In Polen komen steeds meer champignonbedrijven bij'', vertelt Sedeyn. ,,Nederlandse kwekers brengen hun kennis over naar daar, zodat ze in Polen weinig opstartproblemen hebben. Vooral de versmarkt krijgt klappen bij ons. In België bedraagt de loonkost 40 % van de kostprijs. Onze kwekers exporteerden veel naar Duitsland, maar werden daar weggedrukt door de Polen. In Engeland waren we lange tijd concurrentieel, maar door de minder sterke positie van de pond worden we ook daar in het nauw gedreven. Neem dan ook nog eens het warme weer van de jongste maanden. In zo'n weer worden er minder champignons gegeten.''

Sedeyn verwacht dat er ook dit jaar weer een aantal kwekers afhaakt. ,,Ze stoppen ermee en zoeken een job in loondienst. Of ze gaan in faling'', aldus Sedeyn. ,,In 1995 waren er nog 138 kwekers in Vlaanderen. Nu zijn er dat maar 105 meer. Niet onbelangrijk als je weet dat ze samen, met de toeleveranciers erbij, goed zijn voor ongeveer tweeduizend arbeidsplaatsen.''