De tongfilet in een mousseline van Riesling met grijze garnaal van het restaurant Comme Chez Soi uit Brusselzal binnenkort te genieten zijn aan de boord van die Noordzee, bijna met de voeten in het water, maar wel hoog, op de top van het nieuwe Casino-Kursaal in Oostende. De meest gelauwerde Belgische chef-kok, Pierre Wynants, wil er zich nog voor eind 2004 vestigen alsook twee bistrots in het casino openen. Zware concurrent wordt Jean-Marie Daue van het restaurant Au Vigneron, die voor 1 mei de Koninklijke Villa moet verlaten en vlakbij het casino een nieuwe bistro opent, azend op een nieuwe ster aan de blanke Oostendse culinaire hemel.

De Oostendse schepen Bart Bronders, verantwoordelijk voor de 30 miljoen euro renovatiewerken aan het casino dat op 18 december de deuren heropent, bevestigt dat de groep rond Pierre Wynants, bij de onderhandelingen rond het nieuw casinorestaurant de touwtjes in handen houdt.

,,De onderhandelingen moeten voor eind februari beëindigd worden'', stelt schepen Bronders en dat niet enkel voor het 600 vierkante meter tellend restaurant op de meest fantastische plaats van de Belgische kust, maar eveneens voor de twee andere brasserie-restaurants in de wandelgang die binnen het vernieuwde casino worden gebouwd. ,,Van de drie kandidaten die een dossier hebben ingediend, bleek Pierre Wynants niet alleen de ernstigste kandidaat maar ook diegene die de grootste meerwaarde aan de standing van het nieuw casino van Oostende kon geven'', aldus nog schepen Bronders.

De meester-kok wil in elk geval azen om zijn collega Alain Ducasse te evenaren, die tegelijkertijd drie sterren haalde met zijn Louis XV in Monaco en zijn Plaza Athenée in Parijs, de ultieme droom.


Nog een brasserie
Oostende zal dus niet lang van haar culinaire sterren beroofd blijven na de sluiting in mei van het restaurant Au Vigneron van Jean-Marie Daue in de Koninklijke Villa.

Daue moet om onbegrijpelijke redenen de villa op de duin verlaten na het njet van de Koninklijke Schenking de huur te verlengen en meteen zijn decennia lang gehouden Michelin-ster inleveren, maar belooft al in juli een brasserie te openen in de onmiddellijke omgeving van het casino. Die brasserie zal heel waarschijnlijk binnen de kortste keren weer een schijnende ster binnenhalen.