Opzienbarend transport woensdag doorheen Oostende, waar de drie ton wegende beeldengroep van de luifel voor het Casino-Kursaal werd gehesen en via de Van Iseghemlaan, Visserskaai en Vindictivelaan naar het Jan Piersplein gebracht.

'De vier elementen', zo heet het bronzen kunstwerk van Oscar Jespers, krijgt nabij de Mercator een voorlopige standplaats, in afwachting dat de oude luifel gesloopt en een nieuwe opgetrokken wordt. De imposante beeldengroep - meer dan vijf meter hoog - siert de ingang van het casinogebouw sinds de opening in 1953.

Met deze werken is de zoveelste fase in het renovatieproject van het Casino-Kursaal ingezet.. ,,Maar we schieten goed op'', zegt bevoegd schepen Bart Bronders. Momenteel is men bezig met de afwerking van de nieuwe speelzaal, hergelokaliseerd in de voormalige Ambassadeurszaal. Daarin zijn ook een restaurant, een bar en de kantoren geborgen. Tot grote tevredenheid van casino-exploitant Verdonck zal de speelzaal, straks de grootste van het land, halfweg februari al kunnen geopend worden. De veertig slotmachines - in de volksmond 'éénarmige bandieten' genaamd - blijven nog een tijdje beneden staan en verhuizen pas later naar de nieuwe ruimte.

Bronders: ,,Het zandstralen en plaatsen van nieuwe ramen in de voorgevel is al gedaan, nu nog de zijgevels en dan kunnen we ons opmaken voor een feestelijke heropening. Die is voorzien tegen 18 december. Het wordt een ouverture met klasse, want dat zijn we dit prestigieus project én de Oostendse bevolking na al die jaren van aanmodderen in het casino-dossier wel verschuldigd.'' (RLO)