Tom Vaele (30) wil de historische pomp tegenover zijn taverne met de toepasselijke naam De Pomp in de Bunt in ere herstellen. ,,Burgemeester Van de Casteele heeft beloofd daartoe inspanningen te willen doen. Hij is ook enthousiast over mijn plannen om de lang vervlogen Buntkermis opnieuw uit de grond te stampen.''

Vaele is pas sinds medio november uitbater van taverne De Pomp. ,,Toen waren de riolerings- en wegenwerken nog aan de gang. We zijn dus in een moeilijke periode gestart, maar die is gelukkig voorbij. Ik merkte hoe de pomp wegzakte ten gevolge van de trillingen bij de werkzaamheden. Het historisch bouwwerkje stond er maar gehavend bij.''

,,De burgemeester wist uit te zoeken dat de pomp eigendom is van de gemeente'', zegt Vaele. ,,Hij liet de gemeentediensten zorgen voor een stabilisatie, in voorbereiding op een definitief herstel. Zelf heb ik inmiddels kasseien rond de pomp gelegd en muurtje met pomp geschilderd.

Volgens André Vercauteren -- wiens roots in de Bunt liggen -- dateert het pompje minstens van 1906. Omwonenden kwamen hier water halen voor de huishouding, bij gebrek aan waterleiding. Deze pomp bracht dus eigenlijk regelmatig mensen bij elkaar.''


Kermiskoers
Tom Vaele is naar eigen zeggen gepassioneerd door de volkse feesten, die destijds in en rond de Bunt gemeengoed waren. ,,Vroeger telde de Bunt heel wat cafés, op de route van de Boelwerfwerknemers van en naar de veerdienst over de Schelde tussen Hamme en Temse'', vertelt Vaele.

,,De mensen kwamen massaal naar de Buntkermis, één van de toppers in Hamme. Ik wil die folklore opnieuw tot leven brengen in samenwerking met mijn collega's uit de horeca. Op die manier kunnen we de Bunt als toeristische attractiepool een nieuw élan geven. We mogen ons niet beperken tot zomertoerisme. Ook in de winter en vooral bij sneeuwval is de Bunt een schitterend oord om te vertoeven. In mijn taverne moedig ik de belangstelling voor een volkssport als het pieren sterk aan. Dat gebeurt zelfs op een piertafel uit het café van mijn grootmoeder. Ik droom van een echte volkse kermis, met spelen, foorkramen, een markt met Hamse handelaars, een rondrit met kar en Brabantse trekpaarden en een échte kermiskoers zoals weleer. Boerenleut zeg maar, of beter: back to the roots .''

,,Ik wil de mensen stimuleren om te genieten van het haardvuur, gezelligheid, dansen en plezier maken'', besluit Vaele.