Het wereldje van de Eksaardse skaters is flink door elkaar geschud. Wie heeft hun zelfgemaakte schansen weggepakt aan het oud-gemeentehuis? ,,We leggen niemand een strobreed in de weg. De buurt aan het oud-gemeentehuis ziet ons graag komen.'' De skaters begrijpen het niet. Hilde De Boes van de Eksaardse Dorpsraad springt voor hen in de bres.

Even voorstellen: Lander Merckpoel (16), Arno De Smet (15), Ken De Mits (15) en Aäron D'Hollander (15). Later komt Stan Bauwens er nog bij (12). Gasten die elkaar al een paar maanden treffen op het verhard terrein naast het oud-gemeentehuis. Om truukjes uit te halen met hun skateboard. Moves , bewegingen, die ze oppikken op TV of uit videospelletjes. ,,We maken plezier, met vrienden ondereen. Het terrein naast het oud-gemeentehuis is heel geschikt voor ons. Een goeie ondergrond, geen geparkeerde auto's, een paar trapjes. We hadden daar zelf een paar schansjes geplaatst, en een paar rails om te grinden .''

De skaters waren verbijsterd toen vorige week hun zelfgemaakte toestellen plots verdwenen bleken te zijn. ,,We hebben die echt nodig om plezant te skaten. Weggepakt door een kwaaie buur? Dat zou ons sterk verwonderen. Die mensen vinden ons toffe gasten, ze weten dat we niets verkeerd doen. We laten ook nooit afval achter, dat nemen we netjes mee.''

Hilde De Boes, kernlid van de Eksaardse Dorpsraad, heeft met de skaters te doen. ,,Eerst hadden de buren wel iets van: met wat zijn die gasten bezig? Maar in een dorp als Eksaarde weet iedereen wiens kinderen daar spelen. En dat stelt gerust. Nu vinden de mensen het prettig om hen bezig te zien. Er waren dus helemaal geen klachten. Vorige week woensdag waren ineens alle toestellen weg. Ik heb geïnformeerd bij de schepen van Jeugd, maar die zegt daar geen opdracht voor te hebben gegeven. Ook bij de stad zijn geen klachten binnengekomen. Het is een compleet raadsel.''


Niet plooien
De skaters geven niet op. Ze vragen dat de stad van het pleintje naast het oud-gemeentehuis een permanent skatepark zou maken. En de Dorpsraad wil nog meer, vult Hilde De Boes aan. ,,Het grote grasplein voor het OCMW-rusthuis dient nu tot niets. We zouden graag hebben dat het een speelpleintje wordt voor de kleinsten. Met een paar petanquebanen naast. Zo kunnen oud en jong er elkaar ontmoeten.''