Denis Vandestapele, vader van Hendrik Vandestapele die de 24-urenshop op het Luitenant Graffplein uitbaat, doorbreekt het stilzwijgen. ,,De problemen op het Luitenant Graffplein worden overroepen. Onze 24-urenshop wordt geviseerd. Wij zouden de oorzaak zijn van de overlast, maar dat is niet het geval.''

,,Op het Luitenant Graffplein komen al langer jongeren samen. Sinds er een 24-urenshop is, probeert de buurt de schuld af te schuiven op de shop. Ten onrechte. Vroeger was er hier ook zwerfvuil. Voor twee jaar stonden hier ook jongeren voor mijn deur. Er gebeurden toen ook al inbraken in de buurt en er was dan geen 24-urenshop.''

,,De gemeente Wemmel gaat nu in beroep tegen het schorsingsbesluit van provinciegouverneur Lodewijk De Witte. Die heeft de beslissing van de gemeente om de verkoop van alcohol in automaten te verbieden, geschorst. Als de gemeente uiteindelijk haar gelijk zou krijgen en de verkoop van alcohol via automaten zou verbieden, dan ga ik in beroep. Zo'n reglement kan alleen geldig zijn als het voor het hele grondgebied geldt. Het kan toch niet dat je in Wemmel geen automatenshop kan uitbaten en in een buurgemeente wel?''

,,Het gaat om de verkoop via automaten van alcoholpops die niet meer alcohol bevatten dan een pint bier. Als jongeren deze dranken in de automatenshop niet meer krijgen, dan gaan ze gewoon naar een warenhuis of een andere nachtwinkel.''

,,Ik wil geen welles-nietesspel beginnen, maar als je jongeren diplomatisch aanpakt, dan kan je herrie vermijden. En dan viseren ze je ook niet. Enkele handelaars begonnen een petitie tegen de 24-urenshop, maar ik kan ook een petitie opstarten voor het behoud ervan. Zo stopt het niet. Ik vraag alleen een beetje gezond verstand en dat de buurt de zaken niet opblaast,'' besluit Denis, die samen met zijn echtgenote Marleen Deschrijver al 24 jaar de kruidenierszaak op het Graffplein uitbaat. Zijn zoon Hendrik is al 2 jaar uitbater van de 24-urenshop op het Graffplein. (JHW)