De Oostkampse provinciale parkwachter Joris Callebert (62), uit de Tijl Uilenspiegelstraat 11 in Nieuwenhove, zet van donderdag 9 tot zondag 12 mei voor de 25ste keer zijn cactusserre open voor het publiek. ,,Mijn tentoonstelling is het enige restant van de Nieuwenhovefeesten, die in 1984 ter ziele zijn gegaan'', vertelt Joris. ,,In die jaren kwamen op z'n minst vijfduizend liefhebbers over de vloer.''

  • Vanwaar de belangstelling voor cactussen?
  • Joris Callebert: ,,Ik kreeg de plantenmicrobe mee van mijn moeder. Toen de bladplanten het bij m'n verhuizing naar onze nieuwe woning niet meer zo goed deden, schakelde ik dertig jaar geleden over op cactussen. Die pasten zich beter aan de droge lucht van de centrale verwarming aan. Mijn verzameling groeide, zodat mijn vensterbanken vlug te klein werden. Zoals het de droom van elke liefhebber is, schafte ik mij een serre aan. Die zit nu ook al lange tijd volgestouwd, in drie verdiepingen dan nog.''

  • Je bent duidelijk een man van de natuur?
  • ,,Een kwarteeuw geleden werd ik aangesteld als domeinwachter in het provinciaal domein van Beernem, waar ik met mijn collega's insta voor toezicht en onderhoud, ook in de kruidentuin. Planten, zaaien en enten zijn mij niet vreemd. Die ervaring kwam goed van pas om niet alleen cactussen te verzamelen, maar ook om er te zaaien en te enten. De eerste zaden kochten we aan in clubverband. Ik ben medeoprichter van de Mammilaria-werkgroep, die zich specialiseerde in het kweken van de zogenaamde tepelcactussen.''

  • Het is een hobby waaraan je hard moet werken?
  • ,,Inderdaad. Zo moet je er tijdens de wintermaanden voor zorgen dat je serre voldoende wordt verwarmd. Er is ook de verzorging, het water geven, het behoeden tegen schadelijke insecten en zwammen. Een goede verzorging beloont de liefhebber met een unieke bloemenpracht. De planten in bloei krijgen, is een must. Cactussen zijn meer dan alleen maar stekelige planten. Dat ik met mijn hobby de handen vol heb, is duidelijk, zeker als je weet dat mijn verzameling meer dan vijfduizend exemplaren telt, verdeeld over minstens negenhonderd variëteiten.''

  • Is de tentoonstelling vrij toegankelijk?
  • ,,Liefhebbers kunnen hier van donderdag 9 mei tot zondag 12 mei telkens van 9.30 tot 18 uur vrij in en uit. Wie meer wil weten over de levensloop en de verzorging van de planten kan gerust eens langskomen. De liefhebbers maken er niet alleen kennis met mijn Mammilaria's, maar ook met thelo's, heel wat Mexicaanse soorten en cristaten.''

  • Joris Callebert, Tijl Uilenspiegelstraat 11, 8020 Oostkamp, 050-82.64.19.