In het bedevaartsoord van Kerselare werden op 3 mei 1953 voor de eerste keer auto's, motors en fietsen gewijd. Een initiatief dat sindsdien elk jaar en dit zonder onderbreking steevast op Hemelvaartsdag werd georganiseerd. Op donderdag 9 mei is de traditionele auto- en motorwijding aan zijn vijftigste editie toe.

,,En elk jaar weer blijft de wijding een succes'', glundert Jozef Baekeland, ouderdomsdeken van het organiserende comité en één van de pioniers van de auto- en motorwijding. ,,Zelfs al gaan mensen minder naar de kerk, iedereen blijft een zekere zin voor het religieuze hebben'', verklaart voorzitter Pol Borremans.

  • Wie kwam vijftig jaar geleden met het idee voor een auto- en motorwijding op de proppen?
  • Pol Borremans: ,,De toenmalige pastoor van Edelare Frans Lourdault en burgemeester Jozef Thienpont waren de initiatiefnemers. Het was hun bedoeling om het bedevaartsoord van Kerselare een grotere uitstraling te bezorgen. Omdat toen steeds meer mensen met de auto naar Kerselare kwamen, groeide het plan om een wijding te organiseren.''

  • Wellicht kan de wijding op een trouw publiek rekenen?
  • Jozef Baekeland: ,,De voorbije vijftig jaar kregen wij meer dan 70.000 autobestuurders, motorrijders en fietsers op bezoek. Telde de eerste wijding in 1953 zo'n 500 deelnemers, dan schommelt het jaarlijkse gemiddeld nu rond de 1.600. Ter gelegenheid van het 25-jarige bestaan haalden we de kaap van 2.000. Het was toen ook schitterend weer.''


    Succes
  • Terwijl de kerken leeglopen, boet de wijding niets aan belangstelling in. Wat is de verklaring?
  • Pol Borremans: ,,Mensen zullen altijd in bedevaarten geïnteresseerd blijven omdat elke mens nu eenmaal een drang heeft om iets religieus te beleven. Daardoor oefent ook Kerselare een aantrekkingskracht uit.''

  • Welk publiek komt elk jaar weer naar de wijding?
  • ,,Iedereen, van gezinnen tot alleenstaanden, jong en oud. Het gros komt uit de regio Oudenaarde, Ronse, Zottegem en Brakel, maar wij hebben elk jaar weer mensen uit heel Vlaanderen. Zelfs BV's vinden de weg naar de autowijding. De jongste twee jaar was bijvoorbeeld judoka Gella Vandecaveye hier, terwijl ook veldrijder Mario De Clercq een trouwe klant is.''

  • En zijn al die mensen ook echt overtuigd dat zij weer een jaartje zonder ongelukken de weg op kunnen?
  • ,,Die overtuiging leeft inderdaad sterk. De auto- en motorwijding betekent voor hen een soort van verzekering.''


    Jongeren
  • Is in het organiserend comité de aflossing van de wacht verzekerd?
  • ,,Met Jozef en Stefaan Baekeland, Paul De Cock, Paul Dhaene, pastoor André Maes, Robert Roman, Robert Taelman, Marc Van der Donckt en Geert Van Damme kan ik rekenen op een hechte bestuurskern. Tijdens de wijding zelf steken nog eens een vijftigtal vrijwilligers de handen uit de mouwen. Belangrijk is evenwel dat ook jong bloed de weg naar ons comité heeft gevonden.''

  • Auto- en motorwijding op donderdag 9 mei van 10 tot 12 en van 15 tot 16 uur. De deelname bedraagt 4 euro voor auto's en motors en 1 euro voor fietsen. De opbrengst wordt besteed aan de wekelijkse missen voor het welzijn van de deelnemers en aan het missiewerk van pater Stefaan Minnaert en broeder Cyriel Wieme in Rwanda.