Het lerarenkorps en de ouders van de Sint-Jozefschool in Uitkerke zijn niet te spreken over de plannen van het Vrij Onderwijs Blankenberge om de kleuter- en basisschool op termijn te sluiten en het onderwijs te centraliseren op de campus in Blankenberge. Uit protest droegen de leerkrachten gisteren zwarte kledij en een badge met daarop een zwart schaap: ,,Dit is een onbegrijpelijk voorstel!''

Het schoolbestuur van het Vrij Onderwijs Blankenberge wil zijn onderwijsaanbod centraliseren op één campus in Blankenberge: secundair onderwijs in de Weststraat 86, lager en bijzonder lager onderwijs in de Weststraat 113-117 en kleuteronderwijs in de Zuidlaan 70. Dat staat in een masterplan. ,,Wij worden hiertoe gedwongen door onze beperkte financiële middelen. Zij zijn ontoereikend om de infrastructuur van al onze bestaande vestigingsplaatsen aan te passen'', zegt de directie.

Door dat plan wordt de kleuter- en lagere school in de Schaapstraat in Uitkerke zwaar in haar voortbestaan bedreigd.


Bouwprojecten
,,De school wordt niet zomaar opgedoekt'', sust de directie. ,,De leerlingen die er nu school lopen, zullen er hun basisonderwijs kunnen voltooien. Pas als onze bouwprojecten in de Zuidlaan en de Weststraat voltooid zijn, zullen we definitief beslissen.''

,,Maar', klinkt het in één adem beslist. ,,Op vandaag zijn wij ervan overtuigd dat we met onze drie locaties in Blankenberge genoeg zullen hebben. Vandaar dat we de investeringen in de Sint-Jozefschool beperken tot de strikt noodzakelijke onderhoudswerken.''


Emotioneel
Het onderwijzend personeel in de Schaapstraat reageert woedend: ,,Onbegrijpelijk, onze school bloeit en bestaat al 117 jaar. Heel wat bewoners zijn er emotioneel mee verbonden. We nemen het de directie kwalijk dat wij nooit ingelicht zijn over de plannen.''

In het voorstel blijft de vrije leefschool Akkerwinde in Nieuwmunster (Zuienkerke) wel behouden omdat Vrij Onderwijs Blankenberge het verantwoord vindt dat vrij onderwijs wordt aangeboden in elke stad of gemeente. Het voorstel wordt volgende week voorgelegd aan de participatieraad.