Het tragische verhaal van de Ierse vrijheidsstrijder William Redmond, die sneuvelde tijdens de Eerste Wereldoorlog, wordt op zaterdag 7 juni in de vroege ochtend herdacht. De Redmondsgenoten maken er een culturele wandeling van, van op de plek waar Majoor Redmond sneuvelde tot aan zijn graf in Loker.

Wim Chielens uit Reningelst, al jaren begaan met de Eerste Wereldoorlog in de Westhoek, is geboeid door de figuur van Redmond.

  • Wie was die William Redmond?
  • Wim Chielens: ,,Redmond was een Ierse nationalist, die hoopte de onafhankelijkheid te kunnen bekomen door mee te strijden met de Britten. Hij riep zijn landgenoten op om mee ten strijde te trekken. Hijzelf was majoor bij het Royal Irish Regiment . Hij sneuvelde op 56-jarige leeftijd tijdens de grote Mijnenslag.''

  • Wie zijn de Redmondsgenoten?
  • ,,Wij zijn een groep mensen die de herinnering aan de Ierse vrijheidsstrijder levendig willen houden. Ikzelf, mijn broer Piet, muzikant Luc Cuppens en Franky Vanacker van de Irish Pub Redmond's in Loker zijn de initiatiefnemers.''

  • Is 7 juni een symbolische datum?
  • ,,Zeker! Op 7 juni 1917 werd de grote Mijnenslag uitgevochten. Startsein voor de aanval was de ontploffing van negentien grote dieptemijnen in de vroege ochtend, die diepe kraters hebben geslagen in de omgeving van Sint-Elooi, Wijtschate en Mesen. De Pool of Peace in Wijtschate is de bekendste. Onlangs werd ook in Sint-Elooi zo'n krater voor het publiek opengesteld.''

  • Wat staat er op het programma?
  • ,,Het is iets voor vroege vogels, want we verzamelen om 3.15 uur aan de kerk van Loker. Om 3.30 uur trekken we met een bus naar de plaats van vertrek bij Petit Bois Craters in Wijtschate. Daar start de wandeling symbolisch om 4.10 uur. Ikzelf en mijn broer Piet zullen wat duiding geven. Aan Irish House Cemetery is er een muzikale stop met Luc Cuppens. Tegen 6.45 uur moeten we in Loker aan het graf van Redmond zijn, waar een soundscape te horen zal zijn. Aan het Iers muurtje is er nog een toespraak, om af te ronden met een Iers ontbijt in Huize Godtschalck.''

  • Wie wil deelnemen aan de Redmond-herdenking, krijgt meer info op 0473-23.92.68.