Het assisenhof veroordeelde gisteren Vasileios Sotiroglou (74) na een uur beraadslagen tot een celstraf van vijftien jaar. Dat is even veel als hetgeen advocaat-generaal Patrick Boyen vorderde. Eerder op de dag oordeelde de jury dat Sotiroglou schuldig is aan de moord op zijn buurman Salvatore Saiu (63) op 24 mei 2002.

In het arrest werd rekening gehouden met de aard van de feiten, alsook met het leed dat de nabestaanden van het slachtoffer werd aangedaan. ,,Het hof hield ook rekening met de ernst van de feiten, de starre houding die de beschuldigde had ten aanzien van de feiten en met het gebrek aan inzicht'', las voorzitter Van Houche voor.

Verzachtende omstandigheden vond het hof in het gunstige strafrechterlijke verleden en in zijn hoge leeftijd. Ook de familiale omstandigheden waarmee Sotiroglou ten tijde van de feiten mee geconfronteerd werd - zowel een zoon als zijn vrouw waren ernstig ziek - beschouwde het hof als verzachtende omstandigheid, net als het gegeven dat de man al gestart was met het vergoeden van de burgerlijke partij.

Tot de beschuldigde sprak de voorzitter nog: ,,De opgelegde straf ligt ver onder de maximumstraf. Ik hoop dat je geen verbitterd man bent en dat je je straf zal aanvaarden. Door uw starre houding tegenover het slachtoffer Saiu hebt u een onherroepelijk leed veroorzaakt bij de nabestaanden.''


Voorbedachtheid bewezen
Eerder op de dag vroeg de advocaat-generaal tijdens zijn rekwisitoor om Sotiroglou schuldig te verklaren aan moord. ,,Deze feiten zijn een schoolvoorbeeld van doodslag met voorbedachten rade. Sotiroglou vermeldde zijn plan op consultatie bij zijn dokter, hij kocht een wapen én hij zette zijn valiesje klaar om naar de gevangenis te trekken. Hij wist goed wat de consequenties van zijn daden zouden zijn'', aldus Boyen. ,,De beschuldigde heeft mogelijkheden genoeg gehad om te stoppen, om zijn plan niet uit te voeren.''

Meester Houbrechts, die de belangen van de nabestaanden verdedigde, vroeg zich af of de moeilijke thuissituatie en het storten van een eerste provisie de moord kan vergoeilijken. ,,Als hij vrijgelaten wordt, kan hij zijn valies nog eens maken. Om naar Griekenland te gaan en in zijn geboortedorp te genieten van het mooie weer. Mevrouw Saiu kan nooit meer een valies maken om samen met haar man op reis te gaan. Zij zal volgende week op het kerkhof staan, op de dag dat haar man 65 zou geworden zijn.''