De handelaars in de Kempense grensstreek zien de verloren gegane smokkelglorie mogelijk terugkeren. Sinds de Nederlandse overheid op 1 februari de prijzen voor rookwaren stevig optrok, zoeken meer en meer noorderburen hun tabakswaren over de grens. De Belgische handelaars zien het graag gebeuren.

,,In Nederland komt er bij de gangbare prijzen zo'n 80 eurocent bij'', vertelt Nicole Valgaeren van Klavertje Vier in Baarle-Hertog. ,,Zo wordt het prijsverschil tussen Belgische en Nederlandse tabak een flink stuk groter. De grootste marges vinden we bij de gewone roltabak. Het maximale verschil is daar 1,25 euro. De pakjes Drum en Van Nelle vliegen hier dan ook de deur uit. De meeste Nederlanders nemen ook ineens een hele lading mee. We hebben onze stock al wat moet uitbreiden.''

,,De gewone sigaretten zijn niet zo in trek. Wel verkopen we meer en meer van die speciale blikken om zelf tabak te maken. Ook de sigaren en pijptabak liggen goed in de markt bij de noorderburen. Afgelopen zondag was het hier erg druk in de winkel. Het lijkt alsof de gouden tijden van weleer terug komen.''

Nicole Valgaeren nam 15 jaar geleden haar huidige zaak over. ,,Sindsdien is er veel gebeurd. We hebben gouden tijden gekend, toen de Nederlanders massaal tabak kwamen kopen in België. Maar ook mindere tijden, waarin zeker drie collega's het voor bekeken hielden. Door de Nederlandse prijsstijgingen komen er nu misschien weer drie zaakjes bij.''

Maar voorlopig blijft het nog afwachten of de grote toestroom van over de grens op gang zal komen. ,,We hebben altijd veel Nederlandse klanten gehad'', besluit Nicole. ,,De jongste dagen is het zeker al drukker. We hopen hier natuurlijk allemaal dat er goede tijden op komst zijn.''