Een dertienjarig meisje heeft zondag omstreeks 16 uur in de Van Lauwstraat een ware ravage aangericht met de auto van haar ouders. Ze botste eerst tegen een betonnen verlichtingspaal en werd dan naar de andere kant van de weg gekatapulteerd. Daar vloog ze dwars door een ijzeren sierhekwerk om op een halve meter van de voordeur van Guillaume Houben tot stilstand te komen. De auto moest daarvoor vier trappen omhoog rijden. Het kind bleef gelukkig ongedeerd.

Guillaume Houben en zijn huisgenoten wilden net aan tafel gaan toen ze een zware klap hoorden. ,,Ik dacht dat er iets naar beneden was gevallen en ging meteen aan het venster kijken'', zegt de man. ,,Toen ik de blauwe Toyota vlak voor de deur zag staan, wist ik genoeg. We zijn naar buiten gelopen. Het meisje was toen al uit de auto gestapt. Ik zei haar dat ze niet mocht weglopen, omdat ik vreesde dat ze gewond was. Ze kon niets zeggen, maar weende de hele tijd.''

Achteraf vernam Guillaume Houben dat het meisje de auto van haar ouders had genomen en met drie andere kinderen een ritje had gemaakt. In de Van Lauwstraat stapten de drie vriendinnetjes uit en reed het meisje alleen verder. Toen liep het danig fout. ,,Wellicht heeft ze aan de anderen willen tonen wat ze allemaal kon. Ik vermoed dat ze de controle over het stuur heeft verloren en daardoor tegen die paal is gebotst. Had die er niet gestaan, dan was ze in de voortuin van mijn buurman terechtgekomen.''

Even vreesden Houben en de omstaanders dat de auto in brand zou vliegen, maar dat was gelukkig niet geval. De schade zou dan nog groter zijn geweest. Hoe dan ook, de auto is goed voor de schroothoop. ,,De ouders waren zelf ook helemaal onder de indruk'', zegt Guillaume Houben. ,,Maar gelukkig zijn er geen gewonden gevallen. Achteraf begin je over alles na te denken. Stel je voor dat de andere kinderen ook nog in de wagen zaten of dat er wandelaars over de straat liepen. Dan waren er zeker doden gevallen. Maar wat gebeurd is, is gebeurd. Wij hebben nu een heleboel werk met alles terug op te knappen en met het invullen van de paperassen voor de verzekering. Gelukkig is het daarbij gebleven.'' (MK)