De 21-jarige Nathalie Kritskaya uit Gent schreef zaterdagavond na een spannende finale op de Roeselaarse Jaarbeurs de titel Mannequin 2001 op haar naam. De Russische vestigde zich samen met haar echtgenoot een jaar geleden in Gent. West-Vlaanderen bleef echter niet in de kou staan. Een overgelukkige Lieselot Berteloot uit Roeselare werd eerste eredame, Peggy Van Wezemael uit Aalst werd tweede eredame.

De mannequinwedstrijd die jaar na jaar georganiseerd wordt tijdens de Roeselaarse Jaarbeurs is intussen aan haar twintigste editie toe. En net zoals altijd was het broeierig warm in de nokvolle cafetaria. Er kwam overigens nogal wat bekend volk opdagen, met onder meer Joachim Dejonckheere en ,,modellenjager'' Spillie.

De sympathieke Nathalie Kritskaya haalde het aldus van haar negentien mededingsters. Voor de kenners: Nathalie is 1,80 meter, zij heeft een borstomtrek van 84 centimeter, een taille van 62 centimeter en een heupomtrek van 90 centimeter. Mannequin 2001 is pas Nathalies tweede wedstrijd, en twee keer schoot ze de hoofdvogel af. Onlangs werd ze in Brussel Future Top Model of Belgium.


Topdrie
Nathalie bleef erg kalm toen de schijnwerpers zich op haar richtten. Maar geen valse bescheidenheid bij deze zelfbewuste jongedame, die na een jaar al een behoorlijk mondje Nederlands praat. ,,Ik neem deel aan modellen- en mannequinwedstrijden, omdat ik dat best leuk vind. Ik doe het trouwens niet onaardig. De overwinning kwam zeker niet onverwacht. Ik had verwacht tenminste bij de topdrie te behoren. Waarom? Ik zie er niet onaardig uit. En ik weet wat ik waard ben op een catwalk. Ik beweeg goed. Er zullen zeker nog wedstrijden volgen. Het loopt lekker.''


Toerisme
De Russische vestigde zich samen met haar echtgenoot een goed jaar geleden in Gent. ,,Ik heb in Rusland verschillende modeshows gelopen, maar het is in Europa dat ik een modellencarière wil uitbouwen. België leek me wel wat. Ik leer momenteel Nederlands en Frans. Nadien wil ik naar de unief in Gent om toerisme te studeren. Ik heb er zeker geen spijt van dat ik mij in Vlaanderen gevestigd heb. België is een leuk land waar ik veel toffe mensen heb leren kennen. Ik keer niet meer terug naar Rusland, tenzij op familiebezoek.''


Lof
Nathalie zwaait de organisatoren van Mannequin 2001 veel lof toe. ,,Mannequin 2001 was een leuke ervaring. Er heerste een ontspannen sfeer. Geen spoortje jaloezie, alleen lachende gezichten. Het waren toffe meisjes.''