,,Er is absoluut niet minder blauw op straat.'' Politiewoordvoerdster Sofie Buyse reageert kordaat op het gerucht dat er meer inbraken en autodiefstallen zijn omdat de stad minder politiemannen zou inzetten. Zeker is wel dat de aanpak van inbraken en autodiefstallen prioritair wordt in het veiligheidsplan voor 2002.

De laatste weken duikt er hier en daar kritiek op het politiebeleid op. Ook sommige agenten morren. Volgens hen wil het stadsbestuur zo weinig mogelijk weekend- en nachturen betalen. Daardoor zouden er soms tot de helft minder manschappen op straat zijn. Maar Sofie Buyse ontkent formeel. ,,Daar is absoluut geen sprake van. Sinds het nieuwe systeem is alles gewoon anders verdeeld en georganiseerd'', legt de woordvoerdster uit. ,,Er zijn twee 'pools', onderverdeeld in acht teams. Je hebt dan telkens een ploeg die sowieso op het terrein is. Een andere ploeg behoort tot de 'restcapaciteit' en bestaat nog eens uit twaalf personen.''

Volgens de woordvoerdster is de kritiek gewoon een kwakkel. ,,De manier van werken is nieuw maar het politiekorps functioneert nog altijd op dezelfde manier, ook 's nachts en tijdens het weekend. Je hebt nog altijd vroege, late en nachtploegen. De zogenaamde reserves? Die zijn er eveneens altijd. Ze kunnen ook voor federale opdrachten worden ingezet maar dat gebeurt niet elke dag.''

Sofie Buyse vindt het ook gevaarlijk om de link te leggen tussen de aanwezigheid van de politie en de reeks van inbraken en autokraken. ,,We weten niet eens of er sprake is van een inbraakgolf want er zijn nog geen statistieken.'' Toch negeert de politie het fenomeen in geen geval. ,,Voor 2002 moeten we een veiligheidsplan opstellen. Daarin stellen we vijf prioriteiten. Inbraken in woningen en diefstal in en van auto's zijn er in elk geval twee van'', besluit Buyse. (DCB)