De Filippijnen is een prachtig groen land met een ongerepte natuur, een echt paradijs. Maar schijn bedriegt want het land wordt met veel problemen geconfronteerd'', vat Guido Cock zijn reiservaringen over de Filippijnen samen. Cock is één van de boegbeelden van de Geraardsbergse 11.11.11.-actie . Hij bezocht op de Filippijnen een gezondheidsproject dat met het ingezamelde 11.11.11.-geld zal gesteund worden.

Guido Cock ondernam zijn Filippijnen-reis niet als een toeristisch avontuur. Hij wilde daarentegen tussen de bevolking leven om zo de dagelijkse noden zelf te ondervinden.

  • Je inleefreis werd geen luxetrip?
  • Guido Cock: ,,We verkenden het hoofdeiland Luzon. We kwamen er eigenlijk middenin de miserie terecht. We sliepen in dorpen waar ze nog worstelden met de gevolgen van een verschrikkelijke taifoen. Wegen en bruggen waren weggeslagen en de elektriciteit was afgesneden. We brachten zelfs een nacht door op een vuilnisbelt waar sommige Filippijnen noodgedwongen moeten slapen. Maar we hebben ook heel wat afgelachen. En we merkten dat de Filipino heel strijdbaar is en de wil heeft om zelf iets te doen aan de miserie.''

  • Met welke problemen wordt het land geconfronteerd?
  • ,,Er is een structurele problematiek: het land leeft nog in een semi-feodaal tijdperk waar enkele rijke grootgrondbezitters er het voor het zeggen hebben. Er is de invloed van multinationals en een forse repressie vanwege het leger. Want eigenlijk zijn het de militairen die er de macht hebben. En het land wordt ook regelmatig met verwoestende natuurfenomenen geconfronteerd. Er zijn aardbevingen, taifoens en vulkaanuitbarstingen die veel ellende veroorzaken.''

  • Welk project gaat 11.11.11.-Geraardsbergen er steunen?
  • ,,We bezochten er de Council for Health en Development (Raad voor Gezondheid en Ontwikkeling). Die is in 1989 opgericht en groepeert een netwerk van lokale gezondheidsprogramma's. Dit verschaft basisgezondheid aan armen in de stad en aan de afgelegen plattelandsbewoners. Dat gebeurt via gezondheidscentra of rondreizende dokters.''

  • Welke steun heeft het project nodig?
  • ,,Er zijn onder meer te weinig verpleegkundigen en medicatie. Die moeten vooral ingezet worden om te strijden tegen geneesbare ziekten, want die eisen het meeste slachtoffers. Ziektes zoals Aids staan er zelfs niet in de top tien van doodsoorzaken.''

  • Vormt de hulp via 11.11.11. geen druppel op een hete plaat?
  • ,,Misschien betekent onze steun niet zoveel, maar wij weten tenminste waar ons geld naartoe gaat. Het geeft kansen aan mensen en brengt een dynamiek teweeg. Het is overigens geen prestigeproject, maar biedt concrete hulp aan mensen. Wij hopen dat ons voorbeeld tot meer solidariteit tussen Noord en Zuid mag aanzetten.''

  • Guido Cock vertelt zijn ervaringen op maandag 5 november om 20 uur in zaal De Cerkel. In samenwerking met de stedelijke werkgroep internationale samenwerking , zorgt 11.11.11.-Geraardsbergen zaterdag 10 november voor de traditionele actie van deur tot deur, zondag 11 november is er vanaf 11.30 uur een brunch in de parochiezaal van Zandbergen (tel. 054-32.11.65) en maandag 3 december spreekt Els De Temmerman vanaf 20 uur in de Cerkel over De meisjes van Aboke .