Een vijftiental verantwoordelijken van Aalterse jeugdverenigingen heeft afgelopen zaterdag een spoedcursus brandbestrijding gevolgd bij de vrijwillige brandweer van Aalter.

Commandant Mark Verkest en luitenant Danny Vermeire gaven de jongeren niet alleen een theoretische uiteenzetting, maar staken ze ook daadwerkelijk een blusapparaat in de hand. ,,De vraag om de knepen van de brandbestrijding onder de knie te krijgen, komt van de jongeren zelf'', zegt commandant Verkest. ,,We gaan de jeugdlokalen dikwijls gaan inspecteren op brandveiligheid. Maar het heeft geen zin om tien brandblusapparaten in een lokaal te hangen als niemand ermee durft te werken. Bij brand moet in eerste instantie de brandweer verwittigd worden. Maar iedereen moet ook minstens één bluspoging ondernemen. De eigen veiligheid komt natuurlijk op de eerste plaats, maar als iedereen gewoon naar buiten loopt zonder iets te ondernemen is de schade veel groter dan wanneer de beginnende brand al gedeeltelijk geblust wordt.''

De jongeren waren na afloop tevreden met wat ze hadden geleerd. ,,Je weet natuurlijk niet hoe je gaat reageren wanneer je voor een echte brand staat'', zeggen Maaike Lootens en Kobe Vlieghe van de Bellemse Chiro Kierewiet. ,,Heb was interessant om de verschillende blustechnieken te leren. We hebben de verschillende manieren van brandblussen overlopen. Deze cursus is een echte aanrader voor iedereen. Op 17 november houden wij een message-party in Kadans. Nu we kunnen blussen, mag het er nog zwoeler aan toe gaan'', knipogen de jongeren.


Evacuatie
De brandweer van Aalter wil in de toekomst meer mensen leren hoe ze een beginnende brand moeten bestrijden. ,,We hebben al een brandoefening gedaan bij Campina'', valt commandant Mark Verkest in. ,,En er zijn nog aanvragen binnen van bedrijven die een evacuatie-oefening of een brandoefening willen. Ik weet niet of de zware brand bij Polo er iets mee te maken heeft, maar de ogen van heel wat zaakvoerders gaan blijkbaar open. Ook in het gemeentehuis en in zorg- en wooncentrum Veilige Have staan binnenkort evacuatie-oefeningen gepland. Iedereen moet weten wat ze moeten doen in geval van nood.''