De Lijn zet 18 extra controleurs in om de agressie op bus en tram te verminderen. De nieuwe ploeg draaide al een maand in oktober. ,,De reacties, zowel bij de chauffeurs als bij de meeste reizigers, waren zoiets van eindelijk '', zeggen Steven, Luc en Jo, drie van de nieuwe agressiecontroleurs .

Plots uitbrekende stakingen als er weer eens een tram- of buschauffeur is gemolesteerd. Ze komen vaker en vaker voor, vorige week nog in Vlaams-Brabant. In Oost-Vlaanderen is het al een tijdje geleden, maar ook hier neemt De Lijn haar voorzorgen. In dat kader passen de 18 nieuwe controleurs, die het Oost-Vlaamse net bewaken.


Terrein
,,Een glazen afscheiding die de chauffeurs beschermt en alarmverbindingen zijn belangrijk'', zeggen de drie nieuwe controleurs. ,,Maar uiteindelijk gaat er niks boven aanwezigheid op de tram.''

De nieuwe controleurs zullen in de eerste plaats voor die aanwezigheid zorgen. ,,Van 5.30 uur 's morgens tot 0.30 uur 's nachts, altijd is er wel minstens één ploeg controleurs op het terrein aanwezig. Da's een stuk meer dan vroeger. Er zijn in Gent 16 gewone controleurs, en daar komen wij nu nog eens met z'n achttienen bovenop -- al is het wel de bedoeling om ons over heel Oost-Vlaanderen in te zetten. Onze eerste opdracht is het veiligheidsgevoel te verhogen en agressie tegen te gaan. Maar tegelijkertijd doen we uiteraard ook controles op de vervoersbewijzen en proberen we zwartrijders te snappen.''

De controleurs rukken altijd in ploeg uit. ,,Minstens met z'n drieën, maar voor de Hermelijn zijn we met nog meer volk'', klinkt het. ,,Dat is nodig ook. Het ligt niet zo makkelijk om in je eentje op te tornen tegen een groepje jongeren dat zich agressief zou gedragen. Maar we hebben al gemerkt dat, als we met drie tegelijk een bus of tram opstappen, het plots stil is. Zelfs al hoorde je even tevoren tot buiten joelen.''


Ex-chauffeur
De speciale agressiecontroleurs zijn allemaal ex-chauffeurs van De Lijn. ,,'t Is nochtans niet dat ik op het chauffeur-zijn was uitgekeken'', zegt Steven. ,,Net als mijn collega-controleurs, denk ik. Maar we praatten onder chauffeurs al zo lang over het gebrek aan controleurs. Toen ik de vacature zag, voelde ik me verplicht me in te schrijven voor het examen.''

De agressie-controleurs benadrukken dat ze er zijn om geweld te vermijden, niet om het uit te lokken. ,,Wij zijn geen knokploeg'',zegt Luc. ,,We proberen agressie te voorkomen door aanwezig te zijn, door te praten.''