Tientallen kilometers fietsen door het Wase landschap met Sint-Niklaas als centraal controlepunt. ,,De Wase Gordel trekt mensen uit heel Vlaanderen aan'', weet Julien Heyninck, samen met Freddy Van Vlierberghe stichter van de Wase Gordel. Opmerkelijk: het aantal deelnemers steeg in één jaar tijd met twintig procent.



  • Hoe zijn jullie op de idee gekomen om een Wase toer te organiseren?
  • Julien Heyninck : ,,In 1982 wou ik een zieke vriend een plezier doen. Een groepje deelnemers fietste naar de klassieker Parijs-Roubaix en ik reed met de volgwagen. We beleefden enorm veel plezier. Daarna organiseerden we de fietstocht Monschau-Sint-Niklaas. Die rit van 260 kilometer hebben we tien keer afgelegd. We moesten iets doen, want het aantal deelnemers verminderde. Het alternatief werd de Dag van de Fiets . We moesten echter steeds uitleggen dat het om fietsroutes ging. Dus doopten wij het evenement om tot Wase Gordel en dan wist iedereen wat de bedoeling was.''

  • De Wase Gordel wordt meer dan een Sint-Niklase aangelegenheid?
  • ,,Ongetwijfeld. We beleven een explosieve groei. Ooit begonnen we met zeven deelnemers, in 1999 telden wij er 1530 en vorig jaar klommen wij naar 1860 starters. In 2001 mikken wij bij goed weer op ruim tweeduizend sportievelingen. Dat is geen loze boodschap. De voorinschrijvingen wijzen erop dat we die kaap overschrijden. De Wase Gordel krijgt steeds meer een Vlaams karakter. Het programma oogt ook mooi. Wij rijden langs dijken, spoorwegbermen en polders. Inschrijvingsgeld innen we niet op voorhand. Wij zijn allemaal vrijwilligers.''

  • Jullie trachten ook mindervaliden te bereiken?
  • ,,We hebben onze brieven speciaal naar de instellingen gericht en die tonen interesse. We kunnen hen inschakelen in de familietrip die vorig jaar voor het eerst plaatsvond. Tegelijk speuren wij nog steeds naar nieuwe vertrek- en aankomstplaatsen. De Bagoniewijk in Sint-Pauwels, koopcentrum Kapelstraat in Sint-Niklaas en Waesmeer in Tielrode vormen de drie passagepunten. In de regio Lokeren zijn we nog op zoek naar een centraal punt. In Sint-Niklaas denken we aan de scoutsterreinen aan Puitvoet. We proberen ook de routes te variëren. Met de schaarse mooie stukjes polder in het Waasland mag je niet morsen. Maar ieder jaar lassen we nieuwe stukken in.''



  • De Wase Gordel vindt voor de negende maal plaats op zondag 9 september vanaf 8 uur voor afstanden variërend van 30, 40, 60 tot 100 kilometer. De familiefietstocht over 25 kilometer begint om 13.30 uur aan het koopcentrum aan de Kapelstraat in Sint-Niklaas. Inschrijven kost 100 frank (2,48 ). Deelnemers verdienen een brevet van kunstenaar Lode Mariman met kasteel Walburg als achtergrond.