,,Als de stadskernvernieuwing uitwerking krijgt zoals voorzien in de plannen, trek ik mijn conclusies en neem ik ontslag.'' Dat zegt de Tiense schepen van financiën Marc Honorez (VLD). Hij wil dat de burger waar krijgt voor de stijging van de personenbelasting van 7,2 naar 8,8 procent. ,,De verhoging is vooral nodig voor de stadskernvernieuwing, waarbij vele parkeerplaatsen verdwijnen. Pas als er nieuwe bijkomen, ga ik akkoord.''

De vernieuwing van de Hennenmarkt, Nieuwstraat, Grote Markt en Leuvensestraat was voorzien voor dit jaar, maar is uitgesteld. ,,Zeker tot na de solden van januari volgend jaar'', weet Honorez. In de Leuvensestraat zouden alle parkeerplaatsen verloren gaan en aan de Nieuwstraat en Hennenmarkt 35 van de 76.

,,Dat maakt de handel kapot'', zegt Honorez. ,,Nu al verbouwen eigenaars hun handelspand tot woonpand om de taks op leegstand te ontglippen. Commercieel Tienen bloedt dood. Als notaris ondervind ik dat maar al te goed. Een convenabel pand geraakt nog nauwelijks onder de verkoophamer.''

Honorez betreurt de belastingverhoging. Tienen staat in België bij de toptien van de hoogste belastingdruk en is nummer één in Vlaams-Brabant. In 2001 bedroeg de druk per inwoner 605,63 euro, in 2003 was dat 680,90 euro of een stijging van 12,4 procent. De verhoogde personenbelasting telt in die cijfers niet eens mee, want pas in 2004 begint ze door te wegen.


Uitdagingen
,,We moesten de belastingen verhogen om de dienstverlening op peil te houden'', zegt de schepen. ,,Alles wordt duurder, de stadsinkomsten verminderen en we staan voor enkele serieuze uitdagingen: de accomodatie van de politie, de bouw van een Sociaal Huis, herlokalisatie van de muziek- en tekenacademie, uitbreiding van de bibliotheek om de erkenning ervan te behouden, verbetering van voetpaden in de randdorpen, het Kazerneproject en de stadskernvernieuwing. Dat alles kost veel geld aan de belastingbetaler. De burger moet er wat voor terugkrijgen.''

Voor Honorez is dat in de eerste plaats goede parkeergelegenheid voor wie komt winkelen. ,,Ik deed al voorstellen in het schepencollege. Voor de Hennnemarkt en de Nieuwstraat biedt het magazijn van de vroegere Nopri mogelijkheid voor parkeren en de parking aan de Alexianenweg moet in 't nieuw komen. In de Leuvensestraat denk ik aan parkings nabij het Alfa Hotel en aan het Parochiecentrum aan de Oude Vestenstraat. Ik neem een categoriek standpunt in: eerst die parkings aanleggen, dan pas de straten vernieuwen. Gebeurt het omgekeerde, dan trek ik mijn conclusies. Ja, ik zet mijn positie als schepen op het spel.'', besluit Honorez.

(BE)