In de regio Halle-Vilvoorde is het aantal uitkeringsgerechtigde werklozen in 2001 gestegen met 17,7 procent. Dat is het hoogste stijgingspercentage in Vlaanderen. De regio Leuven komt op de tweede plaats. Daar steeg het aantal uitkeringsgerechtigde werklozen met 12,4 procent.

Vlaams minister van Tewerkstelling Renaat Landuyt (SP.A): ,,De sterke stijging van de werkloosheid in de regio's Halle-Vilvoorde en Leuven heeft vooral te maken met de sluiting van Sabena. In Halle-Vilvoorde waren er in 2001 8.800 uitkeringsgerechtigde werklozen. Dat zijn er 1.326 meer (plus 17,7 procent) dan in 2000. Van die 8.800 werkten er 2.710 bij Sabena. Wij opteerden ervoor om de ex-Sabéniens onmiddellijk in de werkloosheidscijfers op te nemen, in Wallonië gebeurde dit niet.''

,,Ook in Leuven liet het faillissement van Sabena zich voelen. Daar waren er vorig jaar 7.508 uitkeringsgerechtigde werklozen. Een stijging met 828 eenheden (plus 12,4 procent) tegenover 2000. Heel wat Sabéniens zijn afkomstig uit de regio Leuven.''

,,Sinds september heeft Vlaams-Brabant een serieuze klap gekregen'', beseft Landuyt. ,,Maar de Vlaamse regering doet er wel alles aan om zo veel mogelijk mensen terug aan de slag te krijgen. Er worden via het tewerkstellingspact meer korte opleidingen aangeboden. De sluiting van Sabena betekende 6.500 extra werkzoekenden voor Vlaanderen. Nu zijn er al 250 ex-Sabéniens elders aan de slag. Het wordt afwachten of de piek in Vlaams-Brabant bereikt is.''

,,Had het Sabena-drama zich niet voorgedaan, dan waren de cijfers van de uitkeringsgerechtigde werklozen in die regio allicht constant gebleven,'' meent de minister.