Mechelen grote of kleine monumentenstad? ,,Nu de stad de oude stadsfeestzaal en 't oud zwembad wil verkopen, is dit een prangende vraag'', zegt Marc Rubben, voorzitter van Restauratie Integratie Mechelen (RIM).

,,Heeft de stad dan niet door dat je door de verenigingen buiten de ring te duwen onder andere naar de Nekker, dit de leefbaarheid in de stad niet zal doen toenemen. Of poneert de stad een visie waar de burger zich niet binnen, maar buiten de stad moet vermaken?'' zegt Marc. We luisteren naar een verhaal van eind 19de eeuw tot nu.

Marc Rubben: ,,Beide gebouwen hebben een sterke symboolwaarde voor de burger uit het begin van de 20ste eeuw. Die burger waar de arbeider zich aan spiegelde. Het is gewoon erg dat je door de verkoop van beide gebouwen, voor de Mechelaar nog alleen de buitenkant behoudt. De binnenkant ben je sowieso kwijt aan de promotor die het gebouw omtovert tot een of ander extra kantorencomplex.''

,,Wat gebeurt er met die twee schitterende spuugbakjes aan beide kanten van de oude zwemkom waar de betoverende woorden HIER SPUWEN - CRACHER ICI menig jong en oud Mechelaar beroerde of aan het lachen bracht? Waarom doen we niet zoals op Zurenborg in Antwerpen, waar men een oud zwembad omtoverde tot een betere ontmoetingsplaats in en om het zwemwater en dit binnenin de historiciteit van een rustige omgeving. Weg met waterglijbanen, gewoon wat plaats voor rust, zwemmen en ontmoeten. De sportclubs blijven en je lokt een nieuw publiek, een publiek dat achteraf ook de stad induikt en de stad weer bruisender maakt.''

,,Historiciteit zit ook in van die kleine dingen zoals aan de achterkant waar mannen en vrouwen apart binnengingen en waar nog altijd een leuze hangt die je eraan doet denken dat wie zijn lichaam vaak reinigt, ook wordt als een echte burger. Schitterend! Of de eerste pissijns die de kop opstaken. Moeten we dan al deze unieke relieken kwijt? Mechelen, een stad met 500 monumenten? Wel, de stad heeft een voorbeeldfunctie. Als ze beide sites in eigen beheer herwaarderen dan groeit de hele omgeving daaromheen.''

,,Waarom geen forum voor theatergezelschappen of een circusschool in de stadsfeestzaal? Jongeren zullen komen en vitaliseren de binnenstad. Is het niet aan de stad om voor zijn burgers te zorgen en hen optimale kansen te bieden binnen de stad? Of moet alles overboord voor de heilige kantoorruimte? Dit alles mag geld kosten, want dit is de taak van de stad: ten dienste staan van zijn burgers.''

,,De stad wil in het monumentenjaar rond symbolen twee van haar symbolen van de hand doen namelijk de stadsfeestzaal (burgertrots) en het oud zwembad (volkshygiëne). Dit kan toch niet. Trouwens wat gebeurde er met de plannen van vijf jaar geleden waar de stad nieuwe kapitaalkrachtige tweeverdieners naar het keerdok zou lokken met de idee Wonen aan het water ? Opgedoekt?''