Ook Jo Van de Velde, de eigenaar van café De Luchtbal, heeft plannen om in Zottegem een hotel te openen. Hij heeft zelfs al de nodige vergunning op zak om de rijwoningen, nummers 2 en 4, op de Meire om tot bouwen tot hotel. Hij hoopt zo snel mogelijk de verbouwingswerken te kunnen aanvatten.

,,In de streek is er alleen het hotel 't Blaffend Konijn in Roborst, maar in Zottegem zelf zijn momenteel geen mogelijkheden om te overnachten'', onderlijnt Jo Van de Velde. ,,Het idee om een hotel te openen, is langzaam gerijpt. De woningen, die ik naast mijn café bezit, waren aan renovatie toe. Ik heb dan maar besloten om de werken wat grondiger aan te pakken en er een hotel in te richten.''

,,Bovendien moest ik, overeenkomstig een striktere wetgeving, grote investeringen aan mijn benzinestation uitvoeren. Ondanks een lopende vergunning zet ik een punt achter deze activiteit.''

Ook Jo Van de Velde denkt aan een driesterrenhotel: ,,Wij voorzien plaats voor negen kamers. Het ontbijt in het hotel nuttigen zal mogelijk zijn, maar voor de andere maaltijden zullen wij onze toekomstige klanten naar de talrijke restaurants, op wandelafstand van het hotel, verwijzen. De kamers zullen uitgerust worden met alle voorzieningen, onder meer met een internetaansluiting, en wij voorzien ook ruimte voor een sauna en een zonnebank. Het was mijn bedoeling om al dit jaar het hotel te kunnen openen, maar door het ontbreken van de vergunning was dit nog niet mogelijk. De oprit tussen het café en de rijhuizen verdwijnt en daar komt dan het hotel.''


Risico's
Nog voor sprake was van een nieuw hotel in de Vestenstraat, had Jo Van de Velde al zijn plannen klaar. Jo Van de Velde is overtuigd dat hij geen risico's neemt. ,,Ik ben absoluut niet bang dat het hotel een fiasco zal worden. In Zottegem is zeker plaats voor meer dan één hotel. Niet alleen heeft onze stad behoorlijk wat toerisme, ook de wielerwedstrijden, zoals de Driedaagse van de Panne, lokken steevast de massa'', besluit Jo Van de Velde, die benadrukt dat zijn café De Luchtbal wel blijft bestaan.

U wil onze betalende artikels lezen maar nog geen abonnement nemen? Meld u aan en proef gratis van  plus-artikels.

Lees gratis ›

Geen betaalgegevens nodig