^^DEERLIJK

Vijf jongeren die elkaar leerden kennen in het uitgaansleven en met een ongebreidelde passie voor auto's en techniek besloten zo'n drie jaar geleden een autocrossteam te vormen. Dankzij heel veel geduld en een portie begrip van de echtgenotes of vriendinnen lijkt het vijftal het stilaan te maken in de autocrosswereld.

,,Bepaalden van onze groep maakten deel uit van zo'n crossteam'', vertelt Thierry Vandenberghe van Turbo Fruit. ,,Uiteindelijk besloten we een eigen team te vormen. Dat heeft tal van voordelen. Onze sterkte is dat we elk wel in iets gespecialiseerd zijn. Eén teamlid volgde tijdens zijn schooljaren een opleiding van automechanicien, een andere volgde uit interesse dergelijke cursus.''


Aanwezig
Het Turbo Fruit-team neemt jaarlijks aan vijftien crossen deel over heel West-Vlaanderen. Het seizoen loopt van maart tot oktober. ,,Als autocrossers nemen we deel aan het seizoen van de WVAC, de West-Vlaamse Autocrossbond. De races worden verreden op partijen land. Af en toe pikken we ook elders een cross mee. De driedaagse van Nevele gaan we nooit missen'', vertelt Thierry.

Het team, genoemd naar de fruitzaak van één van de teamleden, verschijnt met zwarte wagens met gele streep aan de start. De piloten bouwen zelf hun auto's om. ,,Een half jaar duurt het om een auto voor de race klaar te stomen. Momenteel zijn er twee voertuigen in voorbereiding. Als je geluk hebt gaat zo'n wagen twee seizoenen mee, hij kan ook al na twee racen naar de vaantjes zijn.''

Thierry rijdt zelf met een Opel Corsa. ,,Opel heeft het voordeel dat je makkelijk aan de motor kunt sleutelen. Ook kevers en Golfs liggen goed in de smaak van de crossers, voor deze wagens zijn heel makkelijk onderdelen te vinden.''


Benzine
,,Uiteraard kun je ook een nieuwe wagen kopen, maar dan betaal je om en bij het miljoen'', gaat Thierry verder. ,,Wij geven de voorkeur aan het ombouwen van oude wagens. Er gaan andere banden op, we verstevigen het voertuig met een rolkooi en we fokken de motor op. Van wagen die ,,opgereden'' is recupereren we zoveel mogelijk stukken.''

De vele inspanningen van de jonge crossers levert resultaat op. ,,Af en toe pikken we een overwinning mee. Ik eindigde al twee keer eerste in mijn klasse. Dit telt vooral voor de eer. Voor het prijzengeld hoef je het niet te doen. Je komt niet eens toe om er de verreden benzine mee te betalen... De kosten betalen we uit eigen zak en met de hulp van sponsors, maar die liggen jammer genoeg niet zo dik bezaaid.''

Onlangs hield het Turbo Fruit-team een avond voor fans en sponsors. ,,Zonder hen zouden we niet staan waar we nu staan. Ook echtgenotes en vriendinnen moeten we dankbaar zijn voor het vele geduld dat ze voor ons opbrengen'', besluit Thierry Vandenberghe. (FM)