Wat begon als een klein theaterprojectje in het multicultureel centrum Kif-Kif in Ronse, eindigt drie jaar later in het Gentse Arca-theater. De groep jongeren van voornamelijk Magrebijnse origine heeft het onder leiding van Chokri Ben Chikha ver geschopt. Hun muziek- en danstheater onder de titel Bruine Suiker gaat zondag 11 november in Gent in première.

Het begon allemaal drie jaar geleden. Een aantal jongeren uit Ronse lieten verstaan dat ze geïnteresseerd waren in dans en theater. Ze vonden gehoor bij het stadsbestuur. Binnen het lokale jeugdwerkbeleid werd ruimte gevonden om hun initiatief te ondersteunen. In het multicultureel centrum Kif-Kif gingen ze van start met een aantal workshops.

Voor de begeleiding werd Chokri Ben Chikha aangetrokken, historicus, maar al enkele jaren professioneel met dans en theater bezig. Allal Abdellati, nu tewerkgesteld in het jeugdcentrum van Ronse, maar toen nog medewerker bij Kif-Kif was ook van bij het begin bij het project betrokken.

  • Hoe verliep het verder.
  • Chokri : ,,De workshops theater, dans en percussie kenden veel succes. Op een bepaald ogenblik kwamen er meer dan dertig geïnteresseerden op af, hoofdzakelijk jongeren van Magrebijnse origine. Uiteindelijk bleven de tien meest gemotiveerde onder hen over. Met die jongeren boksten we in 1999 een eerste theaterstuk in elkaar: Inch Allah .''

    Allal : ,,Dat was allemaal niet zo evident. Ik speel zelf ook mee in Bruine Suiker , maar een van mijn taken was om die jongeren te motiveren. Het succes van Inch Allah droeg daar natuurlijk toe bij. In maart 2000 startten we met de voorbereiding van Bruine Suiker . De logistieke ondersteuning lag vanaf dan in handen van het jeugdcentrum van Ronse. Een jaar later brachten we het stuk voor het eerst op de planken in de Academie in Ronse.''


    Vreemde taal
  • Het stuk wordt gespeeld in het Nederlands. Hoe moeilijk is dat voor jongeren van Marokkaanse, Algerijnse of Tunesische afkomst?
  • Chokri : ,,Je mag dat zeker niet onderschatten. De meesten spreken thuis Frans. Het is zeer moeilijk om op het podium gevoelens uit te drukken in een voor jou vreemde taal. Maar ze doen enorm hun best. Het is een soort Nederlands met een schattig Jacques Brel-accent.

  • Hoe waren de reacties na jullie eerste voorstelling?
  • Chokri : ,,Die waren zeer positief en het waren heus niet alleen migranten die in de zaal zaten. Dat heeft ons enorm deugd gedaan, want er was ook veel kritiek vooraf. Sommige mensen geloofden niet in het project. Ook in de Magrebijnse gemeenschap. Het stuk gaat over een Noord-Afrikaans meisje dat zich niet wil conformeren met de traditionele normen. Daar hadden sommigen het moeilijk mee. Maar we wilden bewust bepaalde discussies losweken.''

  • Dan moet de erkenning nu met het optreden in Arca wel deugd doen.
  • Allal : ,,Zeker en vast. In oktober waren er al twee try-outs in het intercultureel centrum De Centrale in Gent. Daar zijn ook Studio Brussel en AVS langs gekomen. We hadden echt niet verwacht dat we het zo ver zouden schoppen. En we hebben resultaat behaald. We hebben die jongeren van straat gehaald. Ook al zijn het er niet zoveel, zij kunnen anderen op weg helpen.''