Martine Vermeire is bibliothecaris in de bibliotheek van Eeklo. Daar mag ze, samen met haar collega's, binnenkort een feestje vieren want de Eeklose bib viert haar zilveren jubileum. We gingen praten met de vrouw die al elf jaar met haar hoofd tussen de boeken zit.

  • Hoe viert de bibliotheek in Eeklo haar 25-jarig bestaan?
  • Martine Vermeire : ,,Het wordt een groot feest op 28 november tijdens de Vlaamse Voorleesweek. In die week komen 25 Vlaamse auteurs lezingen geven. Bijna allemaal hebben ze iets te maken met Eeklo of de omliggende gemeenten of zijn ze hier al eens geweest. De dag wordt afgesloten met een voorleesfeest voor volwassenen. Later is er een receptie waar enkele mensen gehuldigd worden die al 25 jaar in de bibliotheek werken of bij de oprichting betrokken waren. Er wordt een leuke brochure uitgegeven met foto's en teksten. Heel wat, dus. We gaan op zoek naar de voorleeskampioen. Alle scholen doen mee, ook het buitengewoon onderwijs. We hebben altijd een heel goede band gehad met de scholen.''

  • Je bent er zelf nog niet zo lang bij.
  • ,,Neen, ik ben hier begonnen in 1990. Toen zat de bibliotheek al in dit gebouw. Ik heb eerst in een uitgeverij gewerkt en daarna in een boekhandel. Toen de vacature hier vrij kwam, heb ik gesolliciteerd. Ik had er eerst geen idee van hoe het werk van een bibliothecaris er uitzag, maar ik kon terugvallen op mijn ervaring in de uitgeverij en mijn commerciële ervaring. Uiteindelijk wees alles zichzelf wel uit.''

  • Je bent hier gekomen toen de bib al in dit gebouw gevestigd was. Waar was de bibliotheek vroeger?
  • ,,De bibliotheek was eerst in een huisje hiernaast gevestigd. Het was een samensmelting van vier bibliotheken. Vroeger waren er verschillende verzuilde bibs in de gemeenten. Door een decreet van 1978 werden die samengevoegd tot één bibliotheek. De Eeklose bib is gestart in 1976, twee jaar voor het decreet, onder de stimulans van een enthousiast beheerorgaan. Vier jaar na de start werd de bib erkend en werd de vestigingsplaats wat te klein. Het stadsbestuur renoveerde de oude academie en in 1988 kon de bib hier intrekken. Intussen moesten we alweer uitbreiden.''

  • Internet is de laatste jaren zeer populair geworden. Toch blijven bibliotheken groeien. Is dat geen verrassing?
  • ,,Er is via media en het internet veel meer informatie voorhanden. De taak van de bibliotheek is door de jaren veranderd. We leren de mensen meer hun weg te vinden in die overvloed aan informatie. We trachten die overvloed wat te kanaliseren. Het is nu een kwestie van de juiste en goede bronnen te vinden.''

  • Dat kan al jong aangeleerd worden.
  • ,,In onze bibliotheek kan iemand al lid worden vanaf zijn geboorte. Er zijn hier baby- en kleuterboeken. Het is belangrijk om een attitude aan te kweken: boeken zijn er om te gebruiken. Als je lezen bij kinderen stimuleert, dan nemen ze die attitude aan. Veel ouders nemen de tijd om met hun kinderen naar de bibliotheek te komen en ook Eeklose scholen komen elke drie weken naar de bib. Voor de jongeren is de bibliotheek een verlengstuk van de school. Sommigen komen hier in de leeszaal samen hun huiswerk maken.''

  • Je vindt het belangrijk dat kinderen heel snel hun weg vinden naar de bib?
  • ,,Ja, zeer belangrijk. Heel veel kinderen lezen graag. Er zijn er zelfs die hier komen en heel rustig strips of boeken lezen en dan bellen de moeders: 'Zit onze Jan daar nog? Stuur hem maar naar huis, want het eten is klaar.' Mensen komen hier dagelijks hun krant lezen met een kopje koffie. Het is hier heel gezellig.''