Met vier zijn ze nog, de mannen en vrouwen die ervoor zorgen dat Baaigem nog steeds het etiket landelijk opgeplakt krijgt. Naast Christian De Roose, Agnes Martens en Hans De Vriese is dat ook de jonge Koen De Cock. Hij baat in de Wilgenstraat een kippenkwekerij uit. Drie jaar geleden kwam hij zich in Baaigem vestigen. Sindsdien was hij lid van het bestuur van de Landelijke Gilde.

,,Het is bijna onmogelijk geworden om vanuit het niets een bedrijf op te starten'', zegt Koen De Cock. ,,De investering is te groot geworden.''

Koen De Cock nam samen met echtgenote Anja Verstraete de kippenkwekerij van zijn ouders in Machelen (Zulte) over. Drie jaar geleden konden ze ook de boerderij in Baaigem op de kop tikken. Nu verdelen ze hun tijd over twee landbouwbedrijven met in totaal 37.500 kippen. ,,Peperdure machines en een strenge milieuwetgeving. Jonge boeren zien die investering niet meer zitten.''

Opvallend is ook dat steeds meer landbouwers van buiten de gemeente grond kopen in Baaigem. ,,Er zijn steeds minder landbouwbedrijven, maar die worden wel alsmaar groter. Nu, er zullen altijd wel landbouwers nodig blijven. Wij hebben zelf twee jonge kinderen. Als zij het bedrijf willen verderzetten zullen we hen niet tegenhouden, maar we gaan hen ook niet dwingen.''