De komende jaren krijgen 250 gebouwen in Groot-Bilzen een toeristisch gevelplaatje. Het eerste bordje met daarop allerlei historische informatie werd zaterdag geplaatst bij hoeve Willems in Mopertingen. De huidige bewoners, de familie Willems-Swennen, zijn trots: ,,Vorige maand pas hebben we onze gouden bruiloft gevierd. Nu wordt ons huis in de bloemetjes gezet.''

Voor de keuze van de gebouwen heeft het stadsbestuur zich gebaseerd op het boek Bouwen door de eeuwen heen . Schepen van Cultuur Maike Meyers (Nieuw): ,,Niet alleen beschermde gebouwen zijn geselecteerd, maar ook hoeves, kerken en kapellen. Het bordje vermeldt naast de naam en de bouwdatum ook een kort overzicht van de geschiedenis van het gebouw. De meeste gebouwen liggen langs fietsroutenetwerken en spreken vooral toeristen aan.''

Hoeve Willems langs de Mopertingenstraat in Mopertingen was als eerste aan de beurt en heeft al een hele geschiedenis achter de rug. Meyers: ,,Deze vierkantshoeve dateert van 1665 en kreeg toen de naam Meatteswenning mee. Die naam verwijst naar de toenmalige bewoners: de familie Martens.''

De huidige bewoners kregen het pand begin vorige eeuw in handen. Mechtildis Swennen: ,,Ik woon hier al sinds 1928. Ik was toen drie. Mijn vader had het huis gekregen van twee ooms en een tante. Die waren alledrie ongetrouwd gebleven. Het huis is in 1897 zwaar beschadigd geraakt door een brand. Mijn familie heeft het in 1898 gerestaureerd. Dat jaartal is nog terug te vinden op een steen voor het huis.''


Mergel
Het huis ging dan verder van vader op dochter en Mechtildis trok er samen met haar man, Leonard Willems (84) in. ,,In 1942 hebben mijn man en ik het huis opnieuw hersteld. Toen is de mergel eruit gehaald. We hebben hier altijd een boerderij gehad, maar nu ligt dat allemaal stil en is er alleen nog het woonhuis. Ik ben toch wel trots op dat plaatje. Vooral op zondag komen hier veel fietsers voorbij. Misschien nemen ze dan wel een foto van ons huis.''

Het zijn drukke tijden voor de familie Willems-Swennen. ,,Vorige maand hebben we onze gouden bruiloft gevierd. Nu krijgen we dit bordje en in juli wordt mijn man 85 en ik 77. We zullen nog maar even feesten dan, hé.''